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【大阪国際女子マラソン】「お母さん、完走したよ」…がん闘病の母に捧げた最初で最後のフルマラソン 大阪芸術大の酒井が力走、19位

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【大阪国際女子マラソン】
「お母さん、完走したよ」…がん闘病の母に捧げた最初で最後のフルマラソン 大阪芸術大の酒井が力走、19位

 魂のこもった力走は、闘病中の母を勇気づけたに違いない。25日行われた「第34回大阪国際女子マラソン」(産経新聞社など主催、日東電工協賛)に、新設された「ネクスト ヒロイン」枠で出場した酒井優実(22)=大阪芸術大。「私の走りでお母さんを元気づけたい」。そう胸に刻んで初めて挑んだフルマラソンだったが、2時間46分19秒、19位で見事に走りきった。

 ゴールすると、その場で顔を手で覆い、涙を流しながら、スタンドに向かって何度も頭を下げた。

 「走っている途中、お母さんのことが何度も思い浮かんだ。みんなの応援がうれしくて…」。酒井はそう言うと、思わず言葉を詰まらせた。沿道の家族連れが目に入るたび、自宅で療養を続ける母、博美さん(50)と自分の家族のことが思い浮かんだ。

 「自分は速くないから、テレビ中継には映らないと思う」。レース前に酒井が博美さんにこう伝えていたが、「最後だから頑張りなさい」と励まされて臨んだ大会だった。

 42・195キロという未知の世界、レース途中から、足はだんだん動かなくなった。だが、「何としても最後まで走る」と歯を食いしばった。家族を代表して沿道に駆けつけた弟の駿さん(19)は「母も姉ちゃんの走りを見て元気を出してくれたと思う」と懸命に声援を送った。

 4年生が卒業記念として大阪国際女子マラソンに挑戦する部の慣例にならい、昨年11月に出場を決意。博美さんががんに冒され、余命3カ月と知ったのはその直後だった。愛知県内の実家に戻り、こう伝えた。「部活、辞めたから」。うそだった。実は、大阪芸大女子駅伝部の中瀬洋一監督(46)に「1人でもいいから練習は続けろ」と促され、女子駅伝部にとどまることにしていた。

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