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【TOKYOが変える未来】(3)経験したから伝えられる。五輪に懸けた情熱、次代へ

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 高さ3メートルの飛び込み板の上。見たこともない景色が広がっていた。1964(昭和39)年10月、東京五輪の飛び込み競技。26歳で3度目の五輪に臨んだ馬淵かの子(81)を待ち受けていたのは、超満員の観衆から湧き起こる割れんばかりの拍手と、大歓声だった。

 「普段通りに飛べる状態じゃなかった。私にとっての“五輪の魔物”は観客でした」

 戦後復興を象徴する五輪に日本中が沸き、チケットは飛ぶように売れていた。「メダル確実」と期待されたかの子はこの日、日本人選手で最初に出番がやってきた。会場が静寂を保つのは無理な話だった。

 場内アナウンスが繰り返し呼びかけるが、拍手と歓声は鳴りやまない。ようやく板を踏んだとき、集中力は完全に切れていた。どうやって飛んだのか、記憶はあいまいだ。「飛んだ瞬間に『あっ、失敗したな』と思った」。メダルの夢は、事実上そこでついえた。

× × ×

 引退後、かの子は指導者となり、84年ロサンゼルス五輪に出場した長女、よしの(53)らを世界に送り出してきた。東京大会から半世紀以上が過ぎ、技術も環境も飛躍的に進歩したが、日本の飛び込み界は、かの子が渇望した五輪のメダルに、まだ手が届かない。

 悲願は今、一人の少年に託されようとしている。玉井陸斗(りくと)。まだあどけなさが残る13歳は昨年、史上最年少で日本選手権を制し、東京五輪では、最年少出場記録もかかる。

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