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女子マラソン五輪代表・前田穂南「目標は金メダル」 覚悟と使命感を胸に

 五輪で過去に高橋尚子さん、野口みずきさんが2大会連続で金メダルを獲得し、日本のお家芸と呼ばれていた女子マラソン。昨年9月15日に東京都内で開催された「マラソングランドチャンピオンシップ(MGC)」で優勝し、五輪代表に決まった前田穂南(天満屋)はMGC直後から「五輪で金メダル」と何度も宣言してきた。「目標が明確になって、気持ちの中でも覚悟ができた。意識が高まってきたので、練習も頑張ろうという強い気持ちになれる」。マラソン代表としての使命感にも燃えている。

 166センチの長身で、長い手足を生かしたストライド走法が持ち味。小学校ではバスケットボールをしていたが、中学でバスケを続けるか悩んだ末に陸上の道を選んだ。「バスケをしていたら、プロを目指していたと思います」。根っからの上昇志向だ。

 大阪薫英女学院高時代は駅伝で補欠メンバーだったことは有名になった話だが、高校3年生のときに実業団に進むことが決まったときから、東京五輪はイメージしていたという。「天満屋を選んだのは、やっぱりマラソンが強いイメージだったから」。武冨豊監督にも素質を見いだされ、20歳で挑んだ2017年1月の大阪国際での初マラソン以降、一歩ずつ着実にステップを踏んできた。

 1996年のねずみ年生まれ。年女の節目に長年の目標だった東京五輪を迎える。マラソンの舞台は東京から札幌に移ることになったが、「札幌になっても練習が大きく変わることはない」と話し、不安を口にすることはない。18年の北海道マラソンでも優勝経験があり、「もともと寒いよりも暑い方が好き」。夏場のレースでの強さはMGCでも実証済みだ。

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