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【経済インサイド】富士通「AI審判」の勝算は 目標1千億円、東京五輪にも

国際体操連盟と富士通が公開した体操競技の採点支援システム=20日午後、東京都港区(桐山弘太撮影)
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 華麗でダイナミックな体操競技の採点を、審判員に代わって人工知能(AI)が担う時代がやってきた。国際体操連盟(本部=スイス・ローザンヌ、渡辺守成会長)は、2019年に独シュツットガルドで開催する体操世界選手権から、富士通が開発した「採点支援システム」を導入する。田中達也・富士通社長は「今後10年間で累計1千億円のビジネスに伸ばしたい」とぶち上げる。

 ■ジャッジの精度向上

 「東京五輪・パラリンピックでは、ロボットが採点するようになればいいね」

 富士通の採点支援システムの開発は、体操連盟の渡辺会長のこんな冗談話がきっかけだったという。実現へ向け両者は昨年10月に提携し、共同開発をスタート。大学生選手の演技や過去の大会の記録など、画像データ数百万件を活用して完成したシステムが、今年11月20日にお披露目された。

 同システムは、近赤外線レーザーを1秒間に200万回照射して選手の身体の動きを三次元データ化し、AIが技のデータベースと照合してでき映えを瞬時に判定・採点する仕組みだ。

 導入のメリットは、いくつも挙げられる。

 まず第一に、判定の正確性の向上。ひねりの回転数や倒立の角度など、選手の身体の動きを客観的な数値データに変換するため、採点競技に付き物の「審判の公平性」という課題が解消される。高速で高度に進化した各種の技も容易に見極められるようになり、「100メートル走と同様の明確な判定」(渡辺会長)が導かれる。

 また判定の効率化やスピードアップも期待される。

 体操競技は審判団、リファレンス審判、スーペリア審判と役割の異なる審判員が判定内容を確認し合うなどするため、選手200人の大会に100人を超える審判員が必要とされ、時間も要する。だが、採点支援システムを使えば「たとえば2時間半かかる競技時間を、世界のスポーツ界で標準的な1時間半まで短縮できるだろう」(渡辺会長)という。

 大会だけでなく、トレーニングにも活用することで競技レベルの向上が期待される。

 ■エンターテインメント性も

 観客にとっては、エンターテインメント性がぐっと高まるだろう。3次元データがテレビ中継用のコンテンツとして提供されれば、瞬間ごとの選手の身体の動きや角度が視聴者に一目瞭然となる。富士通はその配信料も当て込んでいるため、「10年間で累計1千億円」と弾くそろばんも決して絵空事とはいえない。

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