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【動画あり】「野村引く野球イコール、ゼロ」プロだけではなく、アマにも心血を注いだ野村さん 佐藤正弘

野村克也氏=2003年3月、東京ドーム
野村克也氏=2003年3月、東京ドーム

 昭和から平成にかけてのプロ野球を彩った野村克也さんの訃報に接し、大きな喪失感に包まれている。筆者(佐藤)は1993年から産経新聞運動部記者として主にプロ野球を担当し、ヤクルト監督時の野村さんを取材した。

 戦後初の3冠王を獲得した大打者であり、ヤクルトの監督としては「ID野球」(インポータント・データ=データ重視)を掲げて3度の日本一に輝いた名将。独特の野村節を、随分と聞かせてもらった。当時、選手だった愛息の克則氏(現楽天コーチ)の名を挙げて「俺の理想はグラウンドで死ぬこと」とよく冗談を言っていた。「日本シリーズの第7戦、克則がサヨナラホームランを打って日本一。そのままドーンと倒れて死んでしまう。どうや」。照れたような笑みが忘れられない。

 プロ野球監督の野村さんは大変、興味深い取材対象だったが、野村さんの生前を思い出そうとすると、なぜか少年野球や、社会人野球のシダックス(2006年廃部)を指導していた姿が浮かんでくる。90年代、野村さんは港東ムース(ムース=ヘラジカ=は野村さんの南海時代の愛称。野村さんの、のっそりとした動きから外国人選手がつけた、と本人から聞いた)という少年野球チームを教えており、シーズンオフにはよく神宮球場に隣接する室内練習場で子供たちを指導していた。

 普段はサッチーの愛称で親しまれた沙知代夫人の尻に敷かれている印象の野村さんだったが、ある日、ものすごいけんまくで沙知代さんを怒鳴りつける場面を目撃した。野村さんが中学生相手にバッティングを教えている際、沙知代さんが「わかったか!」といった調子で合いの手を入れるや、「うるせえ! 俺が教えているんだ! お前は黙ってろ!」。あまりの迫力に、沙知代さんはそれっきり黙りこくり、じっと野村さんの指導を見守った。このあたりの呼吸もおしどり夫婦の秘訣(ひけつ)だったのだろう。

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