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“日本への愛”体現 米通算82勝目を挙げたウッズ  

 ゴルファーの枠を超えたアスリートとしての能力。派手なアクション-。今大会も、3連続ボギーから始まり、ファンをハラハラドキドキさせながらくぎ付けにさせる。ミスをしたかと思うと、スーパーショットでピンに絡む。日本人ゴルファーでは想像できない飛距離で驚かせる。「ウッズ劇場」が見る人を虜にした。

 一時は不倫騒動などスキャンダルにまみれ、どん底にたたき落とされた。今年のマスターズで優勝を果たし、復活したことも「カリスマ性」をかき立てる。

 名選手のロリー・マキロイ(英国)は「人々には理解できないこともウッズはやってきた。それは他の選手にはかなわぬ夢だが、彼はかなうと信じてやってきた。それをやってのけた」と、ウッズの持つ“魔力”に舌を巻く。

 新シーズンが始まったばかりの米ツアーは10月のアジアを韓国、日本、中国と転戦する。多くの選手は3カ国で順番にプレーするが、左膝に不安を抱えるウッズは日本でのプレーにのみ照準を合わせた。それは“日本への愛”に他ならない。

 ウッズは大会の期間中、台風や記録的豪雨について「みなさん、無事でいてほしい」と思いやった。82勝目を達成し、「米国でなく、日本で達成できたのは驚きだ」と語った。「プレーするのが楽しみな国」で歴史的快挙を成し遂げた。

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