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【スポーツ異聞】欅坂46キャプテン菅井が語る「馬術」の魅力 五輪競技、意外に“大穴”か

報道陣向けの勉強会で馬術の魅力を語った欅坂46キャプテンの菅井友香=6月27日、東京都内(西沢綾里撮影)
報道陣向けの勉強会で馬術の魅力を語った欅坂46キャプテンの菅井友香=6月27日、東京都内(西沢綾里撮影)

 「馬術の魅力は、選手と馬の信頼関係に尽きる」-。アイドルグループ欅坂46キャプテンの菅井友香(ゆうか)(23)が講師役となり、馬術競技の魅力や見どころを伝授する報道陣向けの勉強会が、6月27日に東京都内で開かれた。

 菅井は小学5年で乗馬を始め、2011年には馬場馬術の全日本ジュニア大会チルドレンライダー選手権2位の実績を持つ。大学時代は馬術部に所属し、毎朝6時半から馬のケアや馬房の掃除、エサ代のためアルバイトをするなど、「馬と一緒に生活する感じだった」といい、17年に日本馬術連盟の馬術スペシャルアンバサダーに就任した。

 勉強会では、“菅井先生”が馬術のルールなどを丁寧に説明。五輪では動物と人間が力を合わせる唯一の競技で、男女の区別がないのも特徴だ。「いかに馬と一体になり、乗りこなすか」がポイントで、表彰台のトップに女性が立つのも珍しくないという。選手の年齢層も10代から70歳以上と幅広い。

 五輪で実施される種目は、障害馬術▽馬場馬術▽総合馬術の3種目。

 障害は、13~15個設置されている障害物を順番通りに飛び越し、ゴールの速さを競うため、「ルールが分かりやすく、初めて馬術を見る人も楽しく観戦できると思う」とアドバイスする。

 馬場馬術は、菅井の得意種目だった。乗り手の合図で、馬が踏むさまざまなステップや、描く図形の美しさと正確さを競う。「馬がまるで自ら演技をしているようにみえる」ことが魅力という。規定演技と、音楽に合わせて行う自由演技があることから「フィギュアスケートに例えられることもあって、見ていて楽しい」と太鼓判を押す。

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