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【プロ野球通信】日本ハムの東大出身ルーキー・宮台康平 “51年ぶり”先発から見えた収穫と課題

東大出身者として51年ぶりに先発登板した日本ハム・宮台康平=8月23日、東京ドーム(福島範和撮影)
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 プロ野球の1軍の先発マウンドに、東大出身の投手がほぼ半世紀ぶりに足を踏み入れた。8月23日に行われたソフトバンク戦で、プロ初登板初先発を果たした日本ハムのドラフト7位、宮台康平投手(23)。東大出身者としては1967年の井手峻(中日)以来、51年ぶりの先発登板となったマウンドで、左腕は五回途中2失点で1軍デビューを飾った。「まずはしっかりと投げ切れた」と手応えを口にした宮台だが、プロ初登板から見えた収穫と課題を検証した。

チェンジアップに切れ

 「プロのマウンドは雰囲気がすごかった。自分への応援も聞こえ、安打を打たれたら、相手の声援が聞こえる。こういうところで投げるのがプロなんだと思った」

 3万9千人を超える観衆を集めた東京ドーム。マウンドに立った宮台は、スタンドから伝わるファンの熱気を肌で感じ取っていた。プロ初登板の相手は、昨年のリーグ覇者であるソフトバンク。一回から、左腕に試練が訪れた。

 2四死球で1死一、二塁のピンチを招いたが、5番松田宣を三振に仕留めて無失点で切り抜けた。ただ、プロの世界はやはり甘くない。二回は2死一塁から9番西田、1番牧原に連続適時打を浴びて2点を献上。この回限りで降板かと思われたが、左腕はここから粘りを発揮した。

 自らも「チェンジアップがよかった」と振り返ったように、打者のタイミングを外すこの変化球がこの日はさえた。三回以降も走者を背負う投球が続いたが、無失点に。五回に2死一、二塁のピンチを招いたところで2番手・鍵谷にマウンドを託したが、吉井投手コーチは「今後も期待できると思う」と及第点を与えた。

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