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【翔タイム!大谷】二刀流「もう不安はない」 2年目を占う9月に復活へ

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【翔タイム!大谷】
二刀流「もう不安はない」 2年目を占う9月に復活へ

ベンチで笑顔をみせるエンゼルスの大谷。二刀流復活がみえてきた=アナハイム(AP) ベンチで笑顔をみせるエンゼルスの大谷。二刀流復活がみえてきた=アナハイム(AP)

 現代のベーブ・ルース、米大リーグ・エンゼルスの大谷翔平(24)の「投打二刀流」が9月上旬にも復活することが濃厚になった。6月に右肘の内側側副靭帯(じんたい)損傷が発覚した後、3度にわたる実戦形式での投球で不安がなくなったからだが、完璧な二刀流を信条とする大谷にとって、メジャー1年目はある意味、不本意だったに違いない。3カ月に及んだ“一刀流”の悔しさを、果たしてどう来季へ生かすだろうか。

 8月27日のホワイトソックス戦前、マイナーの打者相手に3イニング分50球を投げ込んだ。エンゼルスの発表によれば、33球がストライクだったという。

 投げ終わった大谷は「もういける。不安はない。決めるのは監督やコーチだけど、個人的にはもうこれ以上、実戦形式の登板は必要ないと思う」と二刀流復活に自信を見せた。そして、その時期を「ここでいって(投げて)ほしいというところに合わせて準備したい」と、ソーシア監督以下、首脳陣に任せることにした。

 ソーシア監督は「球速も上がっているし、全てが前に進んでいる。次のステップは彼がどこで投げられるか、だ」(地元紙オレンジ・カウンティ・レジスター)と、復活へのカウントダウンに入ったことを明らかにした。

 手探りの中、船出した二刀流は賛美や批判に同時にさらされながらも自説を曲げずにきた。これからの大谷にとって、9月が重要な時となることは間違いない。来季へつながるからだ。

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