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【サッカー日本代表】期待に応えた山口蛍 主将の「重圧を感じた」

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【サッカー日本代表】
期待に応えた山口蛍 主将の「重圧を感じた」

パラグアイ戦の後半、攻め上がる山口蛍=オーストリア・インスブルック(撮影・中井誠) パラグアイ戦の後半、攻め上がる山口蛍=オーストリア・インスブルック(撮影・中井誠)

 キャプテンマークを巻いて出場した山口は「ハセさん(長谷部)がいつもつけている重圧を感じた」とは言いながら、持ち前のボール奪取力でチームを支えた。連動して奪うための調整役も担い、西野監督の「そういう役割を果たさないといけない選手。リーダー性も十分に備えている」との期待に応えた。

 口数が少なく周りを鼓舞するタイプではない。ミーティングで監督から指名された際にはどよめきが起きたそうだ。複数の選手が意外な表情を見せ、監督が「異論があるか」と投げかける一幕も。周囲の疑念をプレーで吹き飛ばした。(共同)

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