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【田中大貴のスポーツこぼれ話】女子マラソンを牽引してきた野口みずきがついに引退 最後のレースで涙を浮かべた理由は…

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【田中大貴のスポーツこぼれ話】
女子マラソンを牽引してきた野口みずきがついに引退 最後のレースで涙を浮かべた理由は…

3月の名古屋ウィメンズマラソンでゴールする野口 3月の名古屋ウィメンズマラソンでゴールする野口

 2人とも過去のレースで崩れたのは前半戦でした。今回の野口選手にとっても勝負は前半戦だったはずです。「そこを乗り切れば経験と勝負勘とそして強靭な精神力でカバーできる」。私はこう読んでいました。午前9時に鳴り響いた運命のレース開始を告げる号砲で、ゆったりとしたペースで幕を開けました。五輪派遣タイムよりも遅いペースで進みます。

 日本人トップを勝ち取らなければ五輪への道はないというプレッシャーからか、先頭集団は互いに牽制を続けます。「このペースであれば野口選手も前についていけるかもしれない」。そう思った矢先でした。5キロ過ぎに野口選手が遅れ始めたのです。先頭集団からその小柄な体が一気に小さく見え始め、前との差が一気に広がりました。バランスを崩したランニングフォームで、かつての女王は代表争いから置き去りにされてしまったのでした。

 スタート地点でリポートをした私は少し先回りをして、中継地点で先頭集団を待っていました。10人ほどの先頭集団が来ます。しかし…、その中にかつての金メダリストの姿はありませんでした。先頭から遅れること3分。野口選手が中継地点にやってきました。

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