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【きょうの人】澤穂希さん(36) 6大会連続日本代表入り

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【きょうの人】
澤穂希さん(36) 6大会連続日本代表入り

6大会連続日本代表入りした澤穂希(山田喜貴撮影)

「正直少し泣きそうになった」

 サッカー選手としての最高峰の舞台へ、男女通じて最多となる6度目の代表入り。15歳から日の丸をつけて世界と渡り合ってきた女子の第一人者は、代表発表を「内心はドキドキ」という心境で待っていた。選出が伝わり、同じく代表に選ばれたINAC神戸の仲間たちから抱きしめられると「正直少し泣きそうになった」という。

 主将を務めた前回W杯ドイツ大会では初優勝の立役者となり、日本中に「なでしこブーム」を巻き起こした。しかし、その後は不調に悩まされ続けた。銀メダルを獲得した2012年ロンドン五輪では、開幕約4カ月前に「良性発作性頭位(りょうせいほっさせいとうい)めまい症」を発症。昨年末には右膝を負傷した。

 衰えを指摘されることもあり、代表の座から1年も遠ざかった。それでもW杯を見据え、決して下は向かなかった。「また青のユニホームを着たいと思い、サッカーをやれることに感謝しながら、地道に練習してきた」と苦しかった日々を振り返る。

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