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【いざソチへ ライバルに挑む(3)】スノーボード平野歩夢 高さ武器「王者倒す」

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【いざソチへ ライバルに挑む(3)】
スノーボード平野歩夢 高さ武器「王者倒す」

 スノーボード・ハーフパイプ(HP)には絶対王者が君臨する。ショーン・ホワイト。高難度の空中技を武器に世界最高峰の賞金大会「冬季Xゲーム」で6連覇を達成した27歳の米国人だ。ソチでは五輪3連覇の偉業を視野に入れる。

 HPはU字形のコースで斜面を往復しながら滑り、縁から飛び出すジャンプの高さや難度、着地の完成度を競う。ホワイトが前回バンクーバー五輪で決めて喝采を浴びたのは、縦2回転を含む3回転半の「ダブルマックツイスト1260」。そしてすでにその上を行く新技、軸をずらしながら4回転する「ダブルコーク1440」を完成させ、ソチでも金メダルの本命に挙がっている。

 そのホワイトを「あの年齢でここまでやるとは」と驚かせたのが日本の新星、平野歩夢(バートン)だ。14歳だった昨年1月のXゲームでホワイトに次ぐ2位に入った。史上最年少のメダリストは「ショーン・ホワイトの滑りは小さい頃にビデオで見ていた。でも今は一緒に戦える」と声を弾ませる。

 4歳でスノーボードを始めると父親の指導を受け、すぐ頭角を現した。小学4年で早くもスポンサーが付き海外を転戦。両親が「夢を持って歩いてほしい」と名付けた少年は、順調に腕を磨き、ここ数年で一気に世界のトップで戦えるまでに成長。今季のワールドカップ(W杯)開幕戦(昨年8月、ニュージーランド)では初優勝を果たした。

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