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人口857万人のスイスが「人材競争力世界一」な理由

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 精密機械工業、銀行、製薬、チーズ、鉄道、ハイジ……。スイスと聞いて真っ先に想起するイメージは、人それぞれだろう。そんなスイスが、近年「世界一」の座を維持し続けているのが人材競争力だ。その根幹を成すスイスの2つの大学が進める産学連携の一端を紹介する。

TEXT & PHOTOGRAPHS BY TOMONARI COTANI

スイス・ジュネーヴ郊外にある世界最大規模の素粒子物理学研究所・CERN(欧州原子核研究機構)。メインキャンパスの地下約100mにあるATLAS検出器は、2012年に「神の粒子」と称されたヒッグス粒子の測定に貢献したことで知られている。1992年の実験開始以来、38カ国、183機関、約3,000人の物理学者がATLASを活用した国際共同研究をおこなっているが、そのATLASの創設者のひとりであるピーター・ジェンニは、地元スイスの名門ETH(スイス連邦工科大学チューリッヒ校)の出身だ。
スイス・ジュネーヴ郊外にある世界最大規模の素粒子物理学研究所・CERN(欧州原子核研究機構)。メインキャンパスの地下約100mにあるATLAS検出器は、2012年に「神の粒子」と称されたヒッグス粒子の測定に貢献したことで知られている。1992年の実験開始以来、38カ国、183機関、約3,000人の物理学者がATLASを活用した国際共同研究をおこなっているが、そのATLASの創設者のひとりであるピーター・ジェンニは、地元スイスの名門ETH(スイス連邦工科大学チューリッヒ校)の出身だ。

テレビは忘却を生むが、映画は記憶を生む

4月7日、ロックダウン下にあるスイス・ローザンヌから発信された「とあるインスタライブ」が、世界中で密かに話題を呼んだ。滅多にメディアに登場することがない御年89歳となる巨匠ジャン=リュック・ゴダールが、「コロナウイルス時代の映像(Les images au temps du coronavirus)」と題したインタヴューに応じたのである。

1時間半に及ぶ自宅でのインタヴュー(ちなみに、ゴダールがスイスに拠点を構えてかれこれ40年以上になる)において御大は、大学で映画を教えることの意義、オペラをモチーフにした新作映画のこと、言語という不備なるものへの執着、そして、ジャック・リベット、フランソワ・トリュフォー、エリック・ロメールといったヌーベルバーグの盟友たちへの思いを、シガーをくゆらせながら淡々と語った(「テレビは忘却を生むが、映画は記憶を生む/La television fabrique de l’oubli, alors que le cinema fabrique des souvenirs.」なる名パンチラインを残すことも忘れなかった)。

この動画を発信したのは、ECAL(ローザンヌ州立美術学校)。近年は、ミラノデザインウィークを始めとするデザインコンベンションの常連としても知られる、ヨーロッパ屈指のデザインスクールである。「生きる伝説」をスマートフォンの前に座らせ、1時間半もしゃべらせたことで、その影響力の大きさを改めて示したといえるだろう。

アインシュタインもスイスで学んだ

そもそもスイスは、デザインに限らず、国を挙げて高等教育--とりわけ科学技術の教育に力を注いでいる。国土が狭く(九州よりやや大きい程度)、天然資源が限られ(天然資源収入依存度は204カ国中174位/2017年)、人口も少ない(大阪府より少ない857万人)がゆえに、「人材力こそが国の根幹」と考えているからだ。その源となる機関のひとつが、アルベルト・アインシュタインの母校でもあるETH(スイス連邦工科大学チューリッヒ校)だ。

 アインシュタインがETHに在籍したのは1895~96年。その後1912年に教授として帰還。その際に使用していたロッカーがETH構内に保存されている。

大学の実力を推し量る指標のひとつQS世界大学ランキング(2020年)によれば、ETHは第6位、もうひとつの代表的な指標といわれるTHE世界大学ランキングでも13位に位置する。ちなみにQS世界大学ランキングベスト10は以下の通り。

1位:マサチューセッツ工科大学(US)

2位:スタンフォード大学(US)

3位:ハーバード大学(US)

4位:オックスフォード大学(UK)

5位:カリフォルニア工科大学(US)

6位:スイス連邦工科大学チューリッヒ校(スイス)

7位:ケンブリッジ大学(UK)

8位:ユニバーシティ・カレッジ・ロンドン(UK)

9位:インペリアル・カレッジ・ロンドン(UK)

10位:シカゴ大学(US)

USとUKの独壇場だからこそ、「6位:スイス連邦工科大学チューリッヒ校」の異様ぶりがことのほか浮き立って見えてくる(ちなみに日本の最上位は東京大学の22位)。

銀行、鉄道、大学

ETHは1885年、アルフレッド・エッシャーなる人物によって創設された。エッシャーは「スイス近代化の父」と称される人物で、ETHのほかにクレディ・スイス(1856年)とゴッタルド鉄道(1871年)を興している。

19世紀半ば、スイスはヨーロッパから経済的に孤立していた。4,000m級48峰からなるスイスアルプスが、文字通り物流を遮断していたからだ。「国を豊かにするためにはアルプスを貫く交通網の存在が不可欠である」と考えたエッシャーは、資金を調達するべく銀行をつくり、それによって鉄道網を広げ、さらに、前代未聞のトンネル工事を計画できるエンジニアを育成するべく大学を創設したのである。

 ETHの外観。高台にあり、カフェテリアのテラスに出るとチューリッヒ市内が見渡せる。ちなみに市内を流れるリマト川を挟んで、『ボーン・アイデンティティー』でジェイソン・ボーンが銀行を訪れる前夜に寝ていたリンデンホフの丘が見える(実際はハンガリーの似たロケーションで撮影)。

産業構造をシフトする事業(=鉄道)を見いだし、その事業をサステナブルにする資金調達の機能(=銀行)を整え、そしてそれらを可能にする高水準の人材を育成する場(=大学)を設ける。いまでいえばイーロン・マスクのごとき大局観で、エッシャーはスイスを近代国家へと導いたのだ。

そんなエッシャーのThink Differentな気質がいまだ受け継がれているのか、ETHは、起業家を育てることに大いに力を注いでいる。例えば卒業生には、資金、メンタリング、スペースを18カ月間にわたって提供するプログラムを用意。スタートアップは5年間の存続がひとつの指標といわれるが、ETH発スタートアップの5年後の存続率は95パーセントだという。ちなみに2019年は、25のスタートアップがETHから生まれている。

そんなETH出身のスタートアップとして日本でも比較的知られているのは、巨大な室外機のような装置でCO2の吸引をおこなうClimeworksではないだろうか。

ほかにも、AIを搭載したロボット型パーソナルトレーナーを開発・販売しているDynamic Devices、「空を飛ぶ」という人類長年の夢をVRとロボティクスを駆使して実質実現させたBirdlyなど、チューリッヒからは次々と個性的なスタートアップが生まれている。

スタートアップ以外では、近年、ETHで物理学や数学の博士課程を修了した学生がディズニーリサーチ(チューリッヒにも拠点がある)へ就職し、映画産業に加わる事例が増えているという(留学生も含め、ETHの修士課程を修めて社会に出る場合、3/4がスイス国内で就職する)。

『アナと雪の女王』に登場した「氷の城」のロケーションは、ノルウェーのスバールバル諸島がモデルだとされるが、物語の印象を大きく左右したであろう雪のCG表現は、ETH出身のサイエンティストたちがスイスアルプスの雪質を基につくり上げたのだそうだ。

もうひとつETHがらみで忘れてはならないのが、ETHから派生した「スイス国立コンピテンスセンター・ロボティクス研究所(NCCR Robotics)」のロバート・ライナー教授の発案で始まった、サイバスロンだろう。

 サイバスロンの概要を解説する、スイス国立コンピテンスセンター・ロボティクス研究所のローランド・シグリスト。

サイバスロンとは、ロボット技術者とハンディキャップをもつ人が共同で開発を進めるにあたって、その開発速度と認知度を上げるべく「競技」のスタイルをとった先進的なプロジェクトである。

ハンディキャップをもつ人たちの日常的動作をアシストするために、まずはいかなるニーズが存在するかを浮き彫りにする。そのために編み出されたのが、脳コンピューターインタフェイスレース、機能的電気刺激自転車レース、強化型義手レース、強化型義足レース、強化型外骨格レース、強化型車椅子レースという6つの種目である。

2016年に第1回目が開催され、今年、第2回目が開催予定だった(オリンピック・パラリンピックに合わせ東京開催の噂もあった)が、残念ながら開催時期は未定だ。

 「脳コンピューターインタフェイス(BCI)レース」を簡易的に体験できる装置。PCの左にある黒いヘッドセットに取り付けられたセンサーが脳の集中度合いを検出し、カートを前に進ませる。

研究と市場が交差する場

チューリッヒのスタートアップを支えるエコシステムのひとつに、「テクノパーク チューリッヒ」がある(ETH発のスタートアップも、約半数がここにオフィスを構えている)。

 1993年、科学技術と市場を接続する拠点として設立された同施設には、現在、250以上のハイテク企業、サービススプロバイダー、研究機関、大学等が拠点を置き、最新のインフラや幅広いカウンセリング/コーチングを享受している。近年はとりわけ、医療、人工知能、データサイエンス、環境/エネルギーといった分野のスタートアップや研究者が集っているという。

そんなテクノパーク チューリッヒの住人のひとりが、ETHで数学を学んだニルソン・クフスだ。ミラーワールド構築をビジョンに掲げるNomokoのCEOである。

「わたしたちは、『フィジカルな世界を完全にデジタル化する』というビジョンを掲げ、2015年に起業しました。世界をデジタル記述することで、いままでは夢にも思っていなかったアプリケーションを実現させることができます。自律走行、都市、エンターテインメントといった領域を大幅に変えるポテンシャルが、ミラーワールドにはあるんです」

かつてスイスを近代化へと導いたエッシャーなら、ミラーワールドの奥に、どのような事業、企業、産業の創出を夢見るだろうか……。

社会課題に対して「正しく」切り込む

さて、スイスにはもうひとつ、ETHに勝るとも劣らない「知の拠点」がある。冒頭で紹介したゴダールも居を構えるローザンヌに位置する、EPFL(スイス連邦工科大学ローザンヌ校)だ(ちなみにチューリッヒはドイツ語圏で、ローザンヌはフランス語圏である)。

EPFLには、建築・環境工学部、機械・マテリアル・マイクロ工学部、基礎科学(化学・数学・物理学部)、情報通信学部、生命・バイオ工学部という5つの学部のほか、技術系と人文系の2つのカレッジが存在する(参考までに、QS世界大学ランキングでは18位、THE世界大学ランキングでは38位)。

ETHにも増して産学連携に力を注いでおり、現在は、ネスレやシスコといったグローバル企業からEPFL発のスタートアップまでを含む120以上の企業に加え、75以上のプロジェクト、25の実験室が、同大学をハブとして活動をおこなっている。サステナブルな開発、人道的活動、平和促進のための技術革新を謳うエッセンシャルテックセンターもそのひとつだ。

この研究機関の目的は、開発途上国のコンテクスト--つまりは社会/経済的な「文脈」を多角的にリサーチし、そこから導き出された戦略に即したテクノロジーの研究開発をおこなうことにある。とりわけ力を注いでいるのは、製薬、医療、エネルギー、情報通信、移動、住宅、水、衛生、食料、農業分野だという。同センターの責任者クラウス・シェーネンベルガーは語る。

「1日の収入が2ドル以下というアフリカの超貧困層地域には、たいてい先進国から医療機器の支援物資が送られていますが、その70パーセントは使われることなく打ち捨てられています。その国や地域の背景を顧みることなく『先進国のコンテクスト』を押しつけているからです。

一般的に医療機器は、先進国の病院向けに設計されています。つまり、空調管理された環境での使用が想定されているわけです。そうした機器を、気温45℃、相対湿度95%、さらにはほこりまみれの環境に置いたらどうなるでしょうか。急速に劣化し、故障が頻繁に起こることは目に見えていますよね。

しかし現地には、高価な機器を扱える人を雇うお金はなく、人材を育てるノウハウもないので、ローカルで修理することはほぼ不可能です。そんなテクノロジーを善意で押しつけられても、何にもなりません」

 エッセンシャルテックセンターを牽引するクラウス・シェーネンベルガー。

そこで彼らは、「必須技術の特定と理解」「現地パートナーとの緊密な連携」「コンテクストに合わせた技術革新とバリューチェーンの構築」「実行可能なビジネスモデルによるサステナブルなソリューションの提示」「アントレプレナーシップによる大規模なインパクトの創出」という5つの段階を踏まえながら課題に立ち向かう。

「エッセンシャルテックセンターでは、必要性を評価し、既存の解決策やオルタナティブなアイデアを把握する『コンセプトフェイズ』からスタートします。その際、鍵となるテクノロジーを見つけるだけではなく、バリューチェーン全体の詳細な仕様も作成します。

次に待つのが『フィジビリティフェーズ』です。コンセプトフェーズで定義されたテクノロジーの仕様が、本当に実現可能かどうかを検証します。受け取り側のニーズを満たし、かつインパクトをもたらす技術であり、さらには持続可能なビジネスモデルなのかを綿密に考えます。

そして最後が『実装フェーズ』です。われわれが生み出したテクノロジーと事業計画を、関心をもつ既存の企業に譲渡するか、われわれ自身でスタートアップを立ち上げるかの2択です。いずれにせよ、われわれが生み出したテクノロジーが、受け手側に効果的に届くことを条件に、知的財産はすべて提供しています」

エッセンシャルテックセンターではこれまでに、簡易なつくりで堅牢なX線撮影機器や安価でフィット感に優れる義足を生み出してきた。

「レントゲンは、骨折の発見はもとより、肺炎や結核の診断にも生かされます。肺炎は子どもの死因の20パーセントに及びますが、いまだ全人口の2/3はその技術の恩恵を受けられる状態にありません。そこでわたしたちは、従来より1/6程度コストを下げたX線撮影装置を開発しました。デジタルなのでフィルム等のリフィルは発生しませんし、日々実際に運用するアフリカのパートナーが簡単に使えるUIを設計しました。

義足は、赤十字国際委員会(ICRC)との共同開発プログラム「Humanitarian Tech Hub(人道的テックハブ)」の活動から生まれたもので、現在、年間35,000本ほど製造されています。それまで開発途上国で流通していた義足は、丈夫で低価格だけれど、スキーブーツのように堅くて歩きづらかったんです。

一方、先進国で使用されているカーボンファイバーベースの高機能義足は、非常に高価です。そこでわたしたちは、双方のいい部分を生かし、80スイスフラン(約8,800円)程度で製造でき、高温多湿でほこりが多い環境でも長く使えるタフさをもつ義足を生み出しました。

戦争、事故、あるいは糖尿病等で足を切断した人たちなど、世界には義足を必要とする人たちが3,600万人ほどいます。そうした人々に、より高い運動能力をもたらす革新的な義足を安価にもたらすことは、大きな社会課題をひとつ解決することにつながると思います」

シェーネンベルガーの話を聞いて思い出したのは、丸幸弘(リバネス代表取締役グループCEO)が常々口にしている「知識プラットフォーム」という言葉だ。自らの課題意識(Question)と、それを解決したいという情熱(Passion)をもち、その思い(Mission)に共感する仲間をチームに巻き込むことで革新(Innovation)を起こす……。そんなサイクルを、思えばスイスの産業構造をトランスフォームさせた「近代化の父」アルフレッド・エッシャーも、高速で回転させていたに違いない。

世界の名目GDPランキング(2018)によると、日本は3位、スイスは20位。その国のプロダクトの多様性や希少性を価値とみなし、国のポテンシャルをスコア化する「ECI(Economic Complexity Index/経済複雑性指標)」(2017)だと、日本は1位、スイスは2位。日本は、スイスに負けていないことになる。ただし、冒頭にも記したとおり、スイスは国土が狭く(九州よりやや大きい程度)、天然資源が限られ(天然資源収入依存度は204カ国中174位/2017年)、人口も少ない(大阪府より少ない857万人)のだ。

にもかかわらず、次々と魅力的なスタートアップが生まれ、サステナブルに価値を創出し続けているのはなぜか。答えはそれこそ複雑だが、人材育成力に長けた教育機関の存在が大きいことは間違いない。

大学ランキングの世界ランカーであるETHにせよEPFLにせよ、実は学費が極めて安い。半期で660スイスフラン(約73,000円)なので、4年間通っても58万4,000円(!)の計算だ。そしてこの数字は、実は留学生でも変わらない(USやUK、あるいはシンガポールや中国と大きく異なる点だろう)。

まだ先の見えぬポストコロナ禍時代だが、価値観やライフスタイルがなし崩し的に変わってしまったいまや、留学という選択肢も「意外とありえなくはない」と、ふと思ってしまうのは気のせいだろうか。

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