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江夏豊氏、野村克也さんをしのぶ「俺には大が付く恩人」

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江夏豊氏=かりゆしホテルズボールパーク宜野座(松永渉平撮影)
江夏豊氏=かりゆしホテルズボールパーク宜野座(松永渉平撮影)
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 プロ野球阪神や広島などで通算206勝、193セーブを挙げた江夏豊氏(71)が16日、沖縄県宜野座村で取材に応じ、南海(現ソフトバンク)時代に自身を抑え投手として再生させ、11日に84歳で亡くなった野村克也さんをしのび「俺にとっては大が付く恩人。自分の野球人生を大きく変えたのはあの人。残念の一言」と無念さをにじませた。

 江夏氏はプロ入りした阪神では先発完投にこだわってきたが、1976年に移籍した南海で選手兼任監督だった野村さんに口説かれ、救援に転向した。広島時代の79年は抑えとしてリーグ最優秀選手(MVP)に輝き、球団初の日本一に貢献。野村さんによる再生が日本シリーズでの「江夏の21球」を生む礎となり、日本ハムで優勝した81年にもMVPに選ばれた。

 故人との思い出を問われると「一言で言うのは難しい」と語り、バッテリーを組んだ際に配球などで「とことん食らい付いた。激しく言い合ったこともあった」と静かに振り返った。

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