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カーリングできる? 盛岡のリンクに問い合わせ相次ぐ 五輪効果、これまでほとんどなく

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カーリング女子3位決定戦で英国に勝利して銅メダルを獲得し、抱き合って喜ぶ(右から)藤沢五月、吉田知那美ら=24日、江陵(共同)
カーリング女子3位決定戦で英国に勝利して銅メダルを獲得し、抱き合って喜ぶ(右から)藤沢五月、吉田知那美ら=24日、江陵(共同)

 平昌五輪で女子のLS北見が歴史的な銅メダルに輝き、注目を集めたカーリング。通年型アイスリンク「みちのくコカ・コーラボトリングリンク」(盛岡市本宮)には、そのためのシートが2面ある。リンクには「カーリングができるか」との問い合わせが相次いでいる。

 同リンクによると、これまでカーリングに関する問い合わせはほとんどなかったが、平昌五輪が始まり、カーリングがテレビなどで報じられると、1日あたり10~20件になった。従業員の福利厚生を目的としたためか、企業からカーリングの予約も入るようになった。

 北海道銀行チームの1人としてソチ五輪に出場、5位入賞に貢献した同リンクの指導員、苫米地(とまべち)美智子さん(38)は、カーリングについて「選手の技術、判断、作戦、信頼関係が分かり、一投で局面がガラッと変わるところが魅力だ」と話す。その上で、「子供からお年寄りまでできる。平昌五輪で魅力は十分伝わったと思う。やってみて楽しいと思う人が増えればいい」と願う。岩手から自分に続くカーリングの五輪選手が育つことを期待している。

 ソチ五輪の仲間には、今回LS北見でサードを務めた吉田知那美選手がいた。苫米地さんは「集中し、笑顔や声がよく出ていた。安心して見ることができた」と述べ、吉田選手のプレーを称賛した。

 リンクは平成27年9月にオープン。カーリングシートが利用できるのは午前10時から午後10時まで。1面の使用料は一般で1時間1500円。1人から利用できる。

 ただ、リンクでは「経験がないと20キロのストーンを手放したとき、バランスを崩して、けがをするおそれもある」と指摘。体験講習を勧めている。

 東北では、通年でカーリングができる施設は青森市にもある。「まだまだカーリングをやったことがない人が多い。この施設で1年中、カーリングができることを知らない人も多い。たくさんの人に来てほしい」と、苫米地さんはアピールしている。(土樋靖人)

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