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【ボストンから一言(26)】戦時中に配られたゴムボール「今は亡き弟の喜ぶ顔」

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米国のダナ・ファーバーがん研究所で働く泌尿器科の癌専門医。筆者が治療を受けている(新田多美子撮影)
米国のダナ・ファーバーがん研究所で働く泌尿器科の癌専門医。筆者が治療を受けている(新田多美子撮影)

 第二次世界大戦で山下奉文司令官率いる大日本帝国陸軍によるシンガポールの戦いは1942年2月7日に始まった。大勝利に終わったこの戦いによって、国民は来る惨劇を予想もできず勝利を祝った。

 そして日本政府は、日本と朝鮮の子供たちに、祝い品としてゴムボールを配る大盤振る舞いをしている。このことは、当時の子供たちにとっては、生涯忘れることのできない思い出となったと、何人かの韓国人からの話で知らされた。

【米国に住んでいた友人Hさんの話】

 「当時、すでにゴムは不足していて貴重品でしたから、ゴムボールをもらったうれしさは、今でも忘れられません」

【韓国在住の友人Rさんの話】

 「小学校5年の時、学校でゴムボールが配られましたが、1個十銭でした。私の家は貧乏でしたから、2個買う余裕がなく、今は亡き弟にゴムボールを譲ったときの喜んだ顔が、今でも目に浮かびます」

 私がRさんに対し、Hさんは学校から無料で配布されたと話すと、「Hさんの学校は、裕福な家柄の子女のため設立された淑明女学校ですから、無料だったのではないでしょうか」と推測された。

 一方、私は10年前に購入していた本「半分のふるさと」(1993年、福音館)を読み、著者である李・相琴(イ・サンクム)という女性を知った。

 広島生まれの彼女は昭和20年、15歳で家族と釜山(プサン)に帰国している。内容も知らず手にした本だったが、読み終わるのが惜しいほどの心温まる内容だった。

 彼女が「母にささげる」として執筆をしただけあって、親もいず、教育を受けることもできなかった母親ながら、朝鮮人として毅然(きぜん)と生き抜き、子供を諭し言い聞かせる人生訓の一言、一言は、どのような教育者もかなわない。大学教授となった彼女が、日本の恩師や恩人たちを訪ね歩く様子には、心打たれる。

 そして彼女の思い出話の中でも勝利祝いに配給されたゴムボールが出てくる。朝鮮半島出身の父親は、労働者として働き、工事が終われば次の仕事場に移るといった生活で、家族で広島の江田島に住んでいたときの出来事だ。

 余りのうれしさにキャッチボールをしたり、ほうり投げたりするうちに、ゴムボールが江田島海軍兵学校(江田島市)の堀を飛び越えてしまった。意気消沈する子供たちのため、1個のボールを若き兵たちが草むらをはうようにして探し出し、再び彼女たちが手にするくだりには、わがことのように安堵(あんど)してしまった。

 日本の出版社に彼女の消息を問い合わせると、韓国在住で健在とのうれしい返事。すぐに「同じ様に忘れられぬ思い出を持つ何人かの韓国人がいますよ」と手紙をだした。

ここからは私のがんの治療に関するお話です

 2016年7月からがん治療でお世話になった主治医のグンツール女医が、治験のために紹介してくれたダナ・ファーバーがん研究所から、「空きが出たので1週間後に来られますか?」と電話がかかってきた。

 グンツール女医からは、ダナ・ファーバーがん研究所から連絡があるのは「1カ月後、2カ月後になる可能性もある」と聞かされていたので、紹介からわずか3日で来た連絡に、「行きます!」と即答をする。

 私が待つ診察室に入ってきた医師は、グンツール女医と同じインド系の人で、歳のころは50歳くらい。「この年齢なら経験もあり、まだ新しい医学知識を吸収する柔らかい頭脳を持っているだろう」と思った。

 肺にがんが転移している私は、医師が自己紹介をするまで、てっきり呼吸器の専門医にお世話になるとばかり思い込んでいた。だが、泌尿器科の医師だと知り、「がんが散らばっているのは両肺なのですが」と聞くと、腎臓からの転移のため、担当医は泌尿器科のがん専門医になるということだった。

 医師からは、私の病状を考慮して考えられる治験は3種類あるとの説明が延々と始まったが、全く理解できない。

 せめて、これが漢字で書かれているなら何とか理解もできようが、耳にしたこともない医学専門用語では、取り付く島もない。

 かろうじて理解できたのは、私の遺伝子を調べ、現在の健康状態で適しているかどうかの検査を始めるとという部分だけだった。

 そして、ぎっしりと時間ごとに組み込まれた1日近くかかる検査表を渡され、「何か質問は」と聞かれたが、「初めての経験なので、何を質問していいのか分かりません」と答えるのが精いっぱいだった。

 【プロフィル】新田多美子(Arata Tamiko)

 大分県津久見市で1945年に生まれる。83年に米ボストンに移住。日本からの留学者を対象に住居や自動車の購入の手配など生活立ち上げ支援のビジネスを始める。2011年にがんのため腎臓を一つ摘出。6年目の検査でがんが両肺に転移し散らばっていることが判明し、米国でも最新の治療を受けながら働いている。

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