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【衝撃事件の核心】腹割かれたサケ無残 記録的な不漁背景に北海道のイクラ大量盗難 正月の食卓直撃か

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腹割かれたサケ無残 記録的な不漁背景に北海道のイクラ大量盗難 正月の食卓直撃か

衝撃事件の核心更新
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 孵化(ふか)場などのサケの腹を割き、筋子やイクラとして高値が付く卵だけを盗む事件が、北海道で相次いでいる。秋サケの数が記録的に減り、イクラの価格が高騰していることが背景にある。イクラの供給量の減少も心配だが、正月の食卓やすしネタ、弁当にも欠かせないサケがあまりにも無残。誰がこんなむごいことをしているのだろうか-。

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 北海道岩内(いわない)町で盗難が起きたのは、10月24日のことだ。遡上(そじょう)してきたサケの雄雌の選別作業のために孵化(ふか)場にいた職員が、魚道そばの草むらに大量のサケが遺棄されているのを見つけた。

 腹は割かれ、卵が抜き取られていた。その数、179匹(雌173匹、雄6匹)で、被害額は魚卵にして計87キロ(約69万円相当=発生当時の価格)にのぼった。

 「資源として育て、放流しているものを盗むなんて…」。岩内町の岩内さけますふ化場で、岩内郡漁協総務課の小倉辰徳係長は大きなため息をついた。

  玄人の仕業か

 背景には、秋サケの漁獲量が過去約30年で最低を記録し、市場価格が上昇していることがある。

 函館市大船町の孵化施設でも10月25日朝、職員がいけすの近くの川にサケ96匹が捨てられているのを見つけた。持ち去られた卵は77キロ(約61万円相当)に上る。いずれも、職員不在の間に何者かが侵入したとみられる。

 上ノ国(かみのくに)町の上ノ国孵化場では10月27日、雌ザケ18匹と雄ザケ6匹が盗まれていた。6カ所ある蓄養池のうち、サケがいた一つの池の水が抜かれ、池を監視するカメラ1台が壊されていた。卵だけで被害額は17~18キロ分(12万~13万円相当)に上るという。

 岩内町の盗難より前にも、八雲(やくも)町で10月9日、遊楽部川の捕獲場でサケ25匹の卵20キロ分(約16万円相当)が盗まれていたことが分かっている。

 どの事件も、職員の不在時を狙って犯行が起きている。

 記者が訪れた岩内孵化場は、一般道から数百メートル離れた場所にあり、案内板もない。地元の人ですら、「そんなところに孵化場があったの」という所だ。

 案内をしてくれた漁協の小倉さんによると、「取材に来た記者が、『もうすぐ着く』と連絡してきてから迷って1時間かかったこともあった」という。

 職員が毎日、魚道が詰まらないように見回りするが、選別作業時を除いて職員は不在。事件後、夜間照明を新たに設置し、建物や池を常時、照らすようにした。車が入る道には門と障害物を設け、道警にもパトロールの強化を要請した。

 岩内孵化場の犯行は、夜間に漁道に忍び込み、網ですくい上げるか、かぎなどで引っかけて上げたとみられる。雄も遡上する中で、雌を狙う必要があるが、雄雌は顔つきで選別することから、「素人の犯行ではない」とみられている。実際、岩内孵化場では雌が“効率よく”捕獲されている。

写真ギャラリー

  • 産地の北海道でも、筋子やイクラが値上がりしている=札幌市中央区
  • 腹が割かれ、卵だけが抜かれた状態で見つかったサケ=10月25日、北海道函館市
  • サケの腹を裂かれ卵の盗難被害にあった岩内孵化(ふか)場。魚道に遡上して大量にいるサケ=10月、北海道岩内町野束(杉浦美香撮影)
  • 卵の盗難被害にあった岩内孵化場。魚道そばで腹が裂かれたサケが遺棄されていた=10月、北海道岩内町(杉浦美香撮影)
  • 卵の盗難被害にあった岩内ふ化場=10月、北海道岩内町野束(杉浦美香撮影)
  • 卵の盗難被害にあった岩内孵化場=10月、北海道岩内町野束(杉浦美香撮影)