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がん宣告…家族は、仕事は…子供を持つ患者の交流サイト立ち上げ

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がん宣告…家族は、仕事は…子供を持つ患者の交流サイト立ち上げ

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 ある日突然がんと宣告されたら、子供へどう伝えるか。仕事はどうするのか-。東京都内の会社員、西口洋平さん(36)は35歳で胆管がんと診断された。「同じように悩んでいる人たちをつなぎたい」。そう考え、子供を持つがん患者のSNS(会員制交流サイト)「キャンサーペアレンツ」を立ち上げた。西口さんらは思いを伝え合いながら、人生の在り方を問い続けている。

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切除できず

 「悪性腫瘍って何ですか?」。思わず聞き返した。医師から告げられた、なじみのない病名。「平たく言うと、がんです」。人材サービス会社の営業マンとして精力的に働いていた平成27年2月。約2カ月後には長女、倖(こう)さん(7)の小学校の入学式を控えていた。

 初めに異変を感じたのは26年の夏ごろだった。原因不明の下痢が続き、27年初頭に精密検査を受けたところ、胆管に異常があると現れる黄疸(おうだん)の症状に医師が気づいた。検査入院の結果、がんが分かった。

 最初に、母の君代さん(66)に電話で伝えた。「いろいろ検査して、結果がんって言われた」。涙があふれ、それ以上しゃべれなかった。君代さんも泣いているのが分かった。

 電話を切り、「人前で泣くわけにはいかない」とトイレにこもった。どれくらいの時間がたったのだろうか。気持ちを落ち着け、妻の明子さん(38)にも電話をかけた。感情が高ぶっていたのか、何を話し、何を言われたのかの記憶がない。でも、明子さんは取り乱すことなく西口さんの言葉を聞いてくれていたことだけは覚えている。

 すぐにがんの切除手術を受けたが、リンパ節や腹膜にも転移していることが分かった。最も進行度合いの高い「ステージ4」。もはや切除は不可能だった。

会員200人超

 「仕事やお金のこと、どうしよう。子供には手紙を書いておこうか」

 入院中は、さまざまな心配事が頭に浮かんだ。「他の人はどうしているのだろう」と気になったが、病院や知り合いには同世代の患者はいなかった。

 「皆も同じように悩んでいるはず。同世代のがん患者同士がつながれる状態をつくりたい」。そう思い、今年4月に立ち上げたのがキャンサーペアレンツだ。元同僚や友人など考えに賛同してくれた仲間の協力を得て運営している。

 会員の条件は、子供がいるがん患者であること。会員登録すると、日記を公開したり、会員同士で個別にメッセージのやり取りをしたりすることができる。会員数は200人を超えた。闘病生活に伴う悩みや日々の生活で見つけた喜び、悲しみなどがつづられ、それに対するコメントが書き込まれる。会では会員数を増やし、その声を国や自治体などしかるべき機関に届けたいと考えている。

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