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【阪神大震災25年】妻との25年「幻のよう」 元郵便局長・橋詰義郎さん、防災に打ち込み

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妻や震災への思いをつづった手紙に目を通す橋詰義郎さん=神戸市長田区
妻や震災への思いをつづった手紙に目を通す橋詰義郎さん=神戸市長田区
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 「もっと丈夫な家を建てていればよかった」。25年前の阪神大震災で妻の妙子さん=当時(47)=を亡くした神戸市長田区の元郵便局長、橋詰義郎さん(76)は、妻と過ごした25年間と同じ間、自責の念にさいなまれ続けてきた。心の苦しみを紛らわせるかのように、郵便局長を引退後も自治会長として地域防災に取り組んできた。「天国で褒めてくれたら」。妻への思いを胸に震災から丸25年となる17日、地元の小学校で講演する。(木下未希)

 あの日午前5時46分、激震が街を襲った。長女と長男の4人で暮らしていた神戸市長田区の木造2階建ての自宅は一瞬で崩れ落ちた。1階で寝ていた橋詰さんと妻の妙子さんが生き埋めになった。

 「頑張れ。生きろ」。自身も身動きの取れない状態だったが、妙子さんの手を握りながら必死に励まし続けた。「子供は大丈夫なの」。その言葉を最後に妙子さんの声は途切れた。

 橋詰さんは午前7時頃に助け出されたが、妙子さんが救出されたのはその約4時間後。病院に搬送されたが、長時間下敷きになっていたことによるクラッシュ症候群で亡くなった。

 妙子さんとは昭和45年に結婚。口下手な自分に常に優しく寄り添ってくれた。父が開業した神戸本庄郵便局を継ぎ、局長になった橋詰さんを「郵便局長は地元の名士だから」と持ち上げてくれた。料理や刺繍(ししゅう)も得意だった。震災直前には長男の大学の推薦入試が決まり、家族の誰よりも喜んでいた。自慢の妻であり、良き母でもあった。

震災で亡くなった妻の妙子さん(橋詰義郎さん提供)
震災で亡くなった妻の妙子さん(橋詰義郎さん提供)
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 もっと丈夫な家を建てればよかった。妻の手を引っ張ってたぐり寄せていれば助かっていたかもしれない-。亡くなる直前に聞いた妙子さんの声がどうしても耳から離れず、後悔と自責の念に何度も押しつぶされそうになった。

 「地域住民のために働こう」。橋詰さんは震災からわずか約2週間後に郵便局を再開。被災住民に押印と住所、署名のみで生活資金を貸し出したほか、電話や水道も無料で提供した。「ありがとう」「頑張りや」。そんな住民の言葉が悲しみに暮れていた橋詰さんの心の支えになった。

 平成20年に退職。現在は地元の野田北部自治連合会長として、AED(自動体外式除細動器)講習や消火器を使った実践的な訓練を企画するなど、地域の防災力向上に励む。また、毎年1月17日には地元の小学校を訪れ、児童らに震災の記憶を語り継いでいる。

 震災から25年を前に昨年末、長田消防署に設けられた「震災郵便ポスト」に、妻や震災への思いを手紙につづって投函(とうかん)してみた。妻とともに過ごした25年という時間に、失ってからの時間がついに追いつく。「妻のいない苦しい25年に比べると、一緒に過ごした時間は幻だったんじゃないかと思うぐらい、短く感じてしまう」。だが苦しい時間も、「地域のために」と全力で生きてきたつもりだ。

 「『よう頑張ってるな』って褒めてくれたらうれしいな」。天国の妻を思い、目に涙をにじませながら、はにかんだ。

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