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九電みらいエナジーなどが長崎・五島沖で「潮流発電」の実証実験へ

報道公開された潮流発電機
報道公開された潮流発電機
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 発電機を海底に置き、潮の流れを利用する潮流発電の実証実験が2月、長崎県・五島列島沖で始まる。九州電力の子会社、九電みらいエナジー(福岡市)が、国内では前例がない大型発電機を設置し、既に試運転を開始した。同社は送電網が本土と切り離され、ディーゼル発電などに依存する離島の有望な電源になり得るとみて実用化を目指している。(中村雅和)

■強みは予測しやすさ

 実証実験は、環境省の委託事業。1月下旬に高さ約24メートル、重さ約1千トンの発電機(出力500キロワット)を五島市の離島、奈留島沖の海底(水深約40メートル)に設置した。安全性や周辺海域への環境負荷などを検証する期間は3月末までだが、新型コロナウイルスの感染拡大で機器の輸送などが滞ったことなどを受け、4月以降も延長できるように環境省と調整している。

 発電機は、風力発電と同様に巨大な羽根を備えている。風ではなく、潮の満ち引きにより生じる海流を受けて羽根を回転して発電する。

 潮流発電の強みは発電量の見込みが立てやすいことにある。気象条件に左右され、予想が難しい太陽光や風力など従来型の再生可能エネルギーとは違い、潮の満ち引きは規則性があるため高い精度で予想できる。従来型の再エネの多くが天候などによる出力急変リスクを抱える中、潮流発電は潮の干満により出力が変動するが、一定のペースを保った発電が可能となる。

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