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7月豪雨で被災 人吉・球磨のLPガス店ゼロに タクシー会社に打撃 熊本

閉店したLPGのスタンド「人吉オートガスSS」の跡地
閉店したLPGのスタンド「人吉オートガスSS」の跡地

 7月の豪雨で甚大な被害を受けた熊本県の人吉・球磨地域から、液化石油ガス(LPG)のスタンドが姿を消した。全国のタクシーは燃料の安さなどから主にLPG車を使用。車両の被災などに苦しむタクシー会社はガソリン車への買い替えも余儀なくされ、新たな打撃となっている。

 地域唯一のスタンドだった人吉市の販売店「人吉オートガスSS」は、球磨川の氾濫で浸水。運営する石油卸Misumi(鹿児島市)は復旧を目指したものの、8月31日に閉店した。同社は理由を明らかにしていないが、業界関係者は「タクシーの需要も低迷し、高額な復旧費を出すのは難しいだろう」と説明する。

 県タクシー協会によると、同地域では8社が計約120台を運行している。ある会社は保有する7台全てがLPG車で、往復2時間かけて宮崎県えびの市のスタンドでガスを補充してきた。経営を圧迫するが、全車を買い替えざるを得ないという。

 21台を水没で失った人吉タクシー(人吉市)も、浸水を免れたLPG車4台を切り替える。池田光男社長は「宮崎に通い続けられない。地域の足を守るための投資だ」と話す。

 ガソリンより安価なLPGだが、スタンドの数が限られるのが難点。タクシー関係者は「地方ではLPG車の利用は難しくなる」と述べ、ガソリン車への交代やスタンドのさらなる減少が進むと分析している。

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