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新型コロナで日本酒の出荷激減 来年の酒米生産半減の可能性も

北海道産米を使ってつくられた道内酒蔵の日本酒が並ぶ大丸札幌店(寺田理恵撮影)
北海道産米を使ってつくられた道内酒蔵の日本酒が並ぶ大丸札幌店(寺田理恵撮影)
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 新型コロナウイルス感染拡大の影響で日本酒の消費が減少し、各地の酒蔵が日本酒やその原料となる酒造好適米(酒米)の在庫を抱えている。全国に先駆けて感染が広がった北海道では、4月の道産酒の出荷量が前年比で6割も減少。来年の酒米の生産に影響が出る恐れも生じている。(寺田理恵)

道外客がいなくなった

 「ここ数年、インバウンド(訪日外国人客)需要で単価の高い日本酒が好調だったが、販売不振で原料米が余っており、契約したコメが毎月積み上がっている」

 酒米の生産が近年、拡大している北海道。道と酒造組合、農協が集まった7月21日の懇談会の席上、苦境を訴える声が酒蔵から相次いだ。

 契約栽培で生産される酒米は、酒蔵の購入計画に基づいて契約農家が栽培する。今秋収穫される酒米は、10月以降の新酒の仕込みに向けて契約済みだ。

 しかし、外出自粛で日本酒が飲食店で飲まれる機会が減った上、観光客の減少で土産物としての需要も落ち込んでいる。日本酒の製造量を縮小した酒蔵もあり、酒米が余剰在庫となりそうだという。

 「余った米を来年の仕込みに持ち越すことになれば、農家との来年の契約で(購入を減らして)迷惑をかける恐れがある」と酒米の生産計画への影響を懸念する酒蔵も。卸会社からは「道民は価格に厳しい。(高くても)おいしい酒を飲みたいという道外からの客がいなくなった」との指摘もあった。

酒米拡大から一転

 日本酒の出荷量がほぼ半世紀にわたり減少する中、単価の高い純米酒や純米吟醸酒は増加が続いている。

 北海道では平成12~26年に道産酒米「吟風(ぎんぷう)」「彗星(すいせい)」「きたしずく」が相次いで誕生。その評価の高まりを受け、道内の酒蔵が原料米を道産へ切り替える動きも進んだ。3品種の作付面積は、25年の258ヘクタールから30年の404ヘクタールへ広がった。

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