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八王子から「蝦夷の土器」が出土 朝廷に敗れ…移住示す根拠か

 帝京大八王子キャンパス(八王子市)の敷地内から出土した9世紀前半に作られたとみられる土器が、東北地方にかつて住んでいた「蝦夷(えみし)」の特徴を備えていることが、同大などの分析で分かった。当時は東北支配を強める朝廷と反発する蝦夷が戦い、敗れた蝦夷の一部は全国各地に移住させられたといわれるが、関連を示す遺物が確認されるのは異例。謎が多い蝦夷の実態を知る貴重な資料となりそうだ。 (橋本昌宗)

 土器は「赤彩球胴甕(せきさいきゅうどうがめ)」と呼ばれるもので、瓶(かめ)の胴部分が大きく広がり、「ベンガラ」と呼ばれる赤い顔料が塗られているのが特徴。瓶口の下部には縦方向に線を引くような模様もある。

 帝京大総合博物館によると、土器は平成8~9年、大学敷地内の整備工事に伴う発掘調査で見つかった。最近になって公益財団法人「山梨文化財研究所」(山梨県笛吹市)の平野修研究員を中心に出土品の精査をした結果、土器は土をひも状に伸ばして両端をつなぎ輪にしたものを積み上げて作られ、ひものつなぎ目をへらなどで消した痕跡があった。この時期の関東ではろくろを使った土器作りが主流で、色付けや製法の特徴は岩手県北上市を中心とした地域で8世紀後半~9世紀前半に作られたものと、一致していることが分かった。こうした土器が東北地方以外で発見されるのは極めて珍しい。

 土器は9世紀前半ごろの建物跡とみられる場所から出土。内側が黒く塗られた土器も多数見つかった。建物跡にはかまどの跡のような遺構もあったが、火をたく際に煙を排出するためとみられるトンネルがこの時期の関東のものより長く、これらも蝦夷にみられる特徴という。

 8世紀後半~9世紀前半は奈良時代から平安時代へと移行する前後。朝廷から征夷大将軍に任命された坂上田村麻呂や、蝦夷側の指導者「アテルイ」らが活躍した時代に当たる。

 「東北38年戦争」とも呼ばれる朝廷と蝦夷の戦いは朝廷側の勝利に終わり、帰順したり捕虜になったりした蝦夷が、関東から九州まで各地に移住させられた。こうした移住は「移配」と呼ばれ、平安時代の文献「延喜式」にも記されている。勢力を分断したり、労働力として使役したりするためだったと考えられているが、各地に散った蝦夷がどのように生活したかは文献や痕跡が少なく、不明な点も多い。

 同博物館学術情報グループの堀越峰之さんは「これまで関東で出土した土器を蝦夷に関連づける視点は乏しかった。従来の発掘成果を洗い直せば、より蝦夷の広がりが分かるのでは」と話している。

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 出土した土器など約250点は同博物館で来年1月14日まで展示。入場無料。日曜祝日閉館。問い合わせは同博物館(042・678・3675)。

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