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【坂東武士の系譜】第4部・激動の時代(33) 皆川俊宗 第三極目指した宇都宮城占拠

皆川城址=栃木市皆川城内町
皆川城址=栃木市皆川城内町

 元亀3(1572)年正月、宇都宮城で不思議な事件が起きた。14日夜、皆川俊宗が宇都宮氏重臣・岡本宗慶(そうけい)を暗殺。翌日、宇都宮城を占拠した。当主・宇都宮広綱が病弱だったこともあり、しばらく宇都宮家中の実権を握った。年始の挨拶として少数で登城しながら、政敵を討ち、素早く当主の身柄を抑えたか。俊宗の手際の良さが際立つ。

 上杉謙信や北条氏康ら大物戦国大名の脅威が北関東に迫る時期。従来、上杉派・岡本と北条派・皆川の政治対立と解釈されてきた。宇都宮氏の生き残りを考え、どちらにつくべきか意見が割れていた。無論そうした側面もある。

 だが、近年、俊宗の文書が明らかになり、もう少し具体的な事情が見えてきた。まず、「細川家文書」の中に、将軍・足利義輝暗殺に関して細川氏と手紙をやり取りした宇都宮家中の「沙弥(しゃみ)道楽」なる人物が登場する。細川氏が、宇都宮家臣代表と扱ったこの人物の道号は「心徹斎(しんてつさい)」。俊宗と一致する。すると、「那須文書」の書状で、同じ花押を持つ「心徹斎道楽」が俊宗と判明。その書状は、那須氏と南奥州の蘆名氏、白河結城氏の三者同盟に関心を示す内容。宇都宮家臣でありながら外部勢力との秘密交渉である。

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