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陸軍飛行場跡地を文化遺産に 栃木・壬生の元通信員、伝承訴え

軍用機を背景に撮影した写真を手にする岩田さん=壬生町壬生丁
軍用機を背景に撮影した写真を手にする岩田さん=壬生町壬生丁

 子供の夢を育む玩具工場の工業団地「おもちゃのまち」(壬生町)が、旧日本陸軍の飛行場跡地に開発された歴史はあまり知られていない。14歳で陸軍の軍属として壬生陸軍飛行場の通信隊に配属され終戦まで従事した、同町壬生丁の岩田幸治さん(88)は、歴史の風化を危惧している。飛行場を知る最後の1人として、記録をまとめ地元で講演するなどしてきたが、遺構もなくなっていることから「跡地を町の文化遺産にするべきでは」と訴えている。(松沢真美)

◆「おもちゃのまち」

 飛行場は、現在の同町おもちゃのまちなどにかかる広大な土地に昭和17年着工。宇都宮市清原にあった宇都宮陸軍飛行学校の本校機能を移した壬生分教所が同19年に開校し、飛行場も竣工(しゅんこう)した。

 岩田さんは同20年4月に通信隊に軍属として採用された。交換機の使い方を学び、電線張りや資材の点検などを行った。7月12日の宇都宮大空襲では、敵機が来る少し前に上官から起こされた。照明弾で明るくなった空、B29の大群が押し寄せる不気味な音、焼夷(しょうい)弾で燃える空などは今も忘れられない。

 その後、飛行場への空襲も体験する。機銃掃射とロケット弾で建物が破壊されるなどしたが、死傷者は出なかった。戦後、10月30日まで飛行機を焼却するなど残務整理にあたり、飛行場は解体された。

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