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奄美で新種のラン発見 光合成しない珍種

鹿児島県・奄美大島で発見されたラン科ムヨウラン属の新種「アマミムヨウラン」の花(森田秀一氏提供)
鹿児島県・奄美大島で発見されたラン科ムヨウラン属の新種「アマミムヨウラン」の花(森田秀一氏提供)

 鹿児島県の奄美大島でラン科ムヨウラン属の新種が発見され、「アマミムヨウラン」として、国際的な学術誌に論文が発表された。光合成を行わず、菌糸を根から取り込んで生育する菌従属栄養植物の仲間。論文執筆者の一人、神戸大大学院の末次健司講師(31)=生態学=は「奄美大島の森の豊かさや菌類の多様性を示すものだ」と今回の発見を評価している。

 奄美市の動植物研究家、森田秀一氏(61)が昨年5月、奄美大島南部の宇検村の山中で見つけ、末次氏が鑑定した。

 15センチ程度にまで育ち、5月ごろに薄緑や白の花弁が楽しめる。末次氏は「奄美大島はまだまだ新種が発見される可能性を持っている。森田さんと研究面で連携を続けたい」と意欲を示し、森田氏は「菌従属栄養植物は、目に見えない菌類の多様な世界が広がる森が必要だ」として生育地の保全を訴える。

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