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佐渡鉱山落選 世界遺産「次こそは」 知事ら異例の高評価に手応え 新潟

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 国連教育科学文化機関(ユネスコ)の世界文化遺産の国内候補として、県や佐渡市が推薦の獲得を目指していた「金を中心とする佐渡鉱山の遺産群」は19日、またしても国の文化審議会で選考漏れとなり、4年連続の落選となった。観光振興の効果に期待をかける地元からは落胆の声が上がったものの、花角英世知事や三浦基裕市長らは「次こそは」と挑戦を続ける意向を表明。不十分だった点を改善して、来年度に「5度目の正直」で当選を目指す構えだ。(太田泰)

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 文化審議会は、江戸時代から約400年にわたって採掘された相川金銀山など佐渡鉱山の遺産群について「(当選した)縄文遺跡群に次ぐ有力な推薦候補となり得る」と指摘した。花角知事は「残念な結果だが異例の高い評価をもらい、いよいよ手が届くところにきたと実感している」と強調。国から今後示される課題を分析した上で「来年度に向け、万全の準備をしていく」とコメントした。

 県と市は3月、従来は7つだった構成資産を3つに絞り、遺産価値の明確化を図った。佐渡市役所で記者会見した三浦市長は「佐渡の歴史と文化は世界に誇れる。自信をもって申請したが、評価が得られず大変残念」と沈痛な表情を浮かべた。一方で「もう少しブラッシュアップ(磨き直し)をすれば推薦を勝ち取れる位置まで来ている」と語り、捲土(けんど)重来を期した。

 「今回は大丈夫」との思いが強かっただけに、地元にはショックが広がった。遺産群に近い同市相川の商店街で衣料を販売する本間フサコさん(80)は「商店街のみんなも応援してきたので、残念の一言に尽きる」と肩を落とした。釣具店の富田龍彦さん(55)は「本当に残念。それでも『来年こそは』という気持ちで、準備を整えていきたい」と話した。

 この日、夫婦で現地を訪れた東京都大田区の自営業、河崎淳さん(46)は「有名な鉱山なので期待していた。登録実現まで応援したい」とエールを送った。

 ◆「落選とは…」市民団体落胆

 新潟市中央区の新潟日報メディアシップでは19日、市民団体「佐渡を世界遺産にする新潟の会」のメンバーや市民ら約50人が集まり、佐渡鉱山の遺産群の当選を信じて待機した。だが午後1時ごろに届いたのは落選の報。メンバーらの間には落胆の声が広がった。

 同会の常任幹事、渡辺順市さん(68)は「佐渡が負けるとは思っていなかった」と悔しさをにじませた。それでも「支えてくれる人もたくさんいるので、世界遺産の登録に向けて粘り強く活動していきたい」と前を向いた。

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