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新種アメンボ60年ぶり発見 長崎西高生3人快挙

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新種アメンボ60年ぶり発見 長崎西高生3人快挙

新種のアメンボを発見し、標本と論文を持つ長崎県立長崎西高生物部の(左から)桃坂瞳さん、朝鍋遥さん、平野安樹子さん 新種のアメンボを発見し、標本と論文を持つ長崎県立長崎西高生物部の(左から)桃坂瞳さん、朝鍋遥さん、平野安樹子さん

 長崎県立長崎西高校生物部の女子生徒3人が、新種のアメンボを発見し、5月初めには研究成果が国際学術誌に載った。専門家によると、新種発見は60年ぶりという。専門家も驚く快挙に3人は「図鑑に載るのが楽しみ」と期待している。

 3人はいずれも同高3年の朝鍋遥さん(18)と平野安樹子さん(17)、桃坂瞳さん(17)。昨年6月、県中央部の大村湾で生物部のフィールドワークをした際、淡水ではよく見られる細長い胴体のアメンボを見つけた。「なぜ、海にこの個体がいるのか」。好奇心に駆られ、実態研究に着手した。

 50回以上、現地に通った。300匹以上を集めて特徴を調べ、触角などが他の種とは異なることから新種と確認された。雄と雌の平均体長がそれぞれ12ミリ、15ミリであることも突き止めた。

 アメンボに詳しいアメリカ自然史博物館の安永智秀研究協力員(54)は「専門家の間で変わったアメンボがいるとの噂はあったが、新種だったとは」と脱帽する。3人は「ナガサキアメンボ」と命名し、安永氏が成果を論文にまとめた。

 作った標本は海外の博物館などで保管や展示を予定している。朝鍋さんは「一つのことを突き詰める楽しさを学んだ」と誇らしげに語った。