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「地理的表示」で八丁味噌の乱 老舗vs愛知全域 中国が漁夫の利も

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「地理的表示」で八丁味噌の乱 老舗vs愛知全域 中国が漁夫の利も

「カクキュー」ブランドを展開する「八丁味噌」社の蔵=愛知県岡崎市 「カクキュー」ブランドを展開する「八丁味噌」社の蔵=愛知県岡崎市

 農水省は老舗2社に対し、県組合の基準を受け入れ、GIの使用団体として登録するよう求めている。農水省によると、老舗2社の製法は県組合の基準より厳しく、製造工程などを変える必要はないという。また老舗2社は同じGIのもとでも発祥の地であると明示するなど、県組合の製品と差別化した表示も可能だ。

 農水省が八丁味噌のGI登録を急いだのは、商標登録でも両者の対立が障害となり、知的財産保護が後手に回ってきたという経緯があるからだ。中国ではすでに中国企業が出願した「八丁」が商標登録されているうえ、兵庫県明石市のみそ会社の中国法人も赤みその商標として「八丁味噌」を出願中だ。

 日本側が中国で登録された商標を差し止めるには、中国での裁判が必要で莫大(ばくだい)な費用と手間がかかる。日本政府は今回の八丁味噌のGI認定を将来的な差し止め裁判を有利に進める材料にしたい考えだが、老舗2社が検討する異議申し立ての行方次第では混乱の恐れもある。(高木克聡)

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