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117歳・鹿児島の田島さん世界最高齢に やしゃごの子まで子孫140人超

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117歳・鹿児島の田島さん世界最高齢に やしゃごの子まで子孫140人超

孫らと記念写真に納まる国内最高齢の田島ナビさん(手前)=平成27年 孫らと記念写真に納まる国内最高齢の田島ナビさん(手前)=平成27年

 ギネスブックが世界最高齢と認定するジャマイカの女性が117歳で亡くなり、明治33(1900)年8月生まれで国内最高齢の田島ナビさん(117)=鹿児島県喜界町=が、世界最高齢に認定される見通しとなった。田島さんは喜界島の特別養護老人ホーム「喜界園」で暮らし、やしゃごの子の代まで子孫は140人を超える。

 田島さんは、今はベッドで寝ている時間が多いが、孫の広行さん(64)や他の親族によると、以前は奄美に伝わる発酵飲料を好み、魚や野菜を中心に何でも食べていたという。

 ずっと島内で育った。広行さんによると、2歳年上の夫と結婚。サトウキビやゴマを数十年にわたり栽培し、7男2女を育て上げた。砂糖の加工工場を持ったこともあるという。

 92歳のときに夫を亡くし、長男夫婦と暮らしていた。約15年前にホームに入所後もつえを突きながら歩いていたが、転倒による骨折で車いす生活を余儀なくされた。

 ホームに入る前は、コメや砂糖などを原料にした発酵飲料「みき」が好きでよく飲んでいた。今は1日3回、おかゆやみそ汁などの5品をミキサーにかけたものを食べる。「本当にしっかり召し上がっている」とホームのスタッフは感心しきりだ。