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桜島の火口温度、空から測定 名古屋大のグループが研究発表 鹿児島

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桜島の火口温度、空から測定 名古屋大のグループが研究発表 鹿児島

 桜島(鹿児島市)の火口内の温度を、飛行機で採取した火山ガスから測定することに成功したと、名古屋大などの研究グループが米科学誌で発表した。活火山の場合、火口に近づくことは危険なため温度計を設置することはできない。火山活動の予測につながると期待される。

 研究グループは火山ガスの成分である水素ガスの性質を利用した。

 高温下では、ガスの重水素同位体の含有率は温度で決まる。水素ガスは火口から噴出した瞬間に急冷されると、その後は噴出直前の含有率を維持することから、水素ガスを採取できれば、噴出時の火口の温度が分かると考えた。

 研究グループは、平成26年9月と12月、軽飛行機を使って火山ガスを採取した。重水素同位体の含有率を調べると、噴出時の火口内は少なくとも930度だったことが分かった。マグマと同程度の温度で、マグマが火口付近まで来ていたとみられる。

 角皆潤教授は「定期的に採取する態勢ができれば、火山活動の活発化や終息の兆候を、察知しやすくなるかもしれない」と話した。