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【FIGHT9いきもの巡り】渓流にすむ幻のモグラ 福島・アクアマリンいなわしろカワセミ水族館のカワネズミ

渓流釣りの愛好家から「銀ネズミ」とも呼ばれるカワネズミ。生態はまだ不明な点が多い(アクアマリンいなわしろカワセミ水族館提供)
渓流釣りの愛好家から「銀ネズミ」とも呼ばれるカワネズミ。生態はまだ不明な点が多い(アクアマリンいなわしろカワセミ水族館提供)
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 渓流を訪れると、ごくまれに水の中を泳ぐ銀色の「ねずみ」に出会うことがあります。その正体はカワネズミ。名前は「ネズミ」でも、モグラの仲間に近いのです。

 アズマモグラなど、いわゆるモグラの仲間は地中で生活していますが、カワネズミは水辺での生活を選びました。体長は15センチ(尾を含めると25センチ)ほど。手足には水かきの役割を持つ長い毛が生え、長い尾で舵をとって泳ぎ、視力の弱い目の代わりに髭(ひげ)を使って餌のイワナや川虫を探します。密に生えた体毛は水はじきも良く、毛の間に空気をため込むことによって、入水した際に冷たい水が皮膚に触れることを防いでいます。

 水中で銀色に輝く姿から、渓流釣りをする方々の間では「銀ネズミ」という名前で呼ばれることもあります。多くの哺乳類が冬眠をする中、カワネズミは冬眠はせずに、雪の積もった沢でも活動する姿が確認されています。

 当館では、2016(平成28)年よりカワネズミの生息調査を行っており、福島・会津地方では大半の河川で生息を確認しています。ただし渓流の源流部に生息するなど不明な点も多く、展示しているのは国内で当館を含め2施設、生態展示しているのは当館だけです。館内では生息環境を再現した水槽で泳ぎ回る姿を見ることができます。

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