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【バドミントン通信】エース桃田の交通事故 求められる危機管理

1月15日、交通事故に遭った遠征先のマレーシアから帰国したバドミントンの桃田=成田空港(戸加里真司撮影)
1月15日、交通事故に遭った遠征先のマレーシアから帰国したバドミントンの桃田=成田空港(戸加里真司撮影)
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 バドミントン男子シングルス世界ランキング1位の桃田賢斗(NTT東日本)が遠征先のマレーシアで遭った交通事故は、発生から2週間がたった。徐々に当時の壮絶な状況が明らかになってきた。顔面裂傷と全身打撲を負った桃田の回復具合は順調といい、3月中旬の全英オープンでの実戦復帰も視野に入れる。一方、日本バドミントン協会は来月の世界バドミントン連盟(BWF)理事会で、再発防止の議論を提起したい考えだ。(運動部 久保まりな)

■当初は放心状態

 「事故がありました」

 車に同乗していた平山優コーチ(日本ユニシス)から日本代表の中西洋介コーチの元に電話が入ったのは、現地時間13日午前5時1分だった。

 桃田らがホテルを出発したのは午前4時半。前日までのマレーシア・マスターズを終え、インドネシアに行く日本代表本体と別部隊で帰国するため、クアラルンプール国際空港に向かう途中だった。

 中西コーチや日本代表の朴柱奉(パク・ジュボン)ヘッドコーチ(HC)らが高速道路の事故現場にかけつけたのは、午前6時ごろ。流血していた桃田は路肩に座り、呆然とした表情を浮かべていた。中西コーチは、「放心状態というか。会話という会話になっていなかった」と振り返る。「僕、大丈夫ですか? バドミントン、大丈夫ですか?」と尋ねた桃田に、朴HCが「大丈夫」と返答する場面もあったという。

 ほどなくして救急車がやってきて桃田は病院に搬送された。手術後は徐々に落ち着きを取り戻し、付き添った朴HCに、「(負傷した顔は)ハンサムに戻りますかね」と冗談を言う余裕もあった。

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