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【プロ野球通信】田淵幸一氏「宝は落ちている」 殿堂入りの原点は高校時代

野球殿堂入りが決まり、自身のユニホームの前で記念撮影に納まる田淵幸一氏=東京都文京区の野球殿堂博物館(斎藤浩一撮影)
野球殿堂入りが決まり、自身のユニホームの前で記念撮影に納まる田淵幸一氏=東京都文京区の野球殿堂博物館(斎藤浩一撮影)

 今年の野球殿堂入りのメンバーが1月14日に発表され、競技者表彰のエキスパート表彰に阪神、西武で通算474本塁打を放った田淵幸一氏(73)が選ばれた。「素晴らしい賞を頂けたのは出会った指導者のおかげ」と田淵氏。打球の描く放物線が美しいことから「ホームランアーティスト」と呼ばれたスラッガー捕手の原点は高校時代にあった。

 プロでは、強打の捕手として活躍した田淵氏だが、東京・法政一高の野球部には、外野手として入部した。「小中学校の野球は軟式で遊び程度。硬球は触ったこともなかった」と振り返る。部活では、グラブを持って守りにつくが、外野フェンスには100人以上の部員がズラリと並んでいる。硬球をなかなか触ることができなかった。

 「どこに行くかは知らないが(部員が)『行こうぜ』と叫んでいる。『なんやねん』と」。ふと周りを見渡すと、打撃捕手が空いていた。汚いマスクや防具をつけるため、誰もやりたがらなかった。「硬球を触れられるポジションだと思った」と立候補した。「捕手・田淵」が誕生した瞬間だった。

 当時の法政一高監督は、1984年ロサンゼルス五輪の野球(公開競技)で代表監督として日本を金メダルに導き、2007年に殿堂入りを果たした松永怜一氏。田淵氏が捕手を始めて数カ月が経過したころ、松永氏に「お前、捕手ミットの使い方がうまい。明日から打撃をしろ」と認められた。田淵氏は「みんながやりたくないことに宝は落ちている」と力を込めた。

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