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長さ1メートル 「幻のゴボウ」が再び幻の危機

収穫した「はたごんぼ」を手にする岡本進組合長(中央)ら=和歌山県橋本市
収穫した「はたごんぼ」を手にする岡本進組合長(中央)ら=和歌山県橋本市
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 高野山麓にある和歌山県橋本市西畑地区の特産巨大ゴボウ「はたごんぼ」。味や香りが良く、大きなものは長さ約1メートル、直径6~7センチにもなる。戦後、一時流通が途絶えたことから「幻のゴボウ」とも呼ばれるが、近年は連作障害や栽培農家の高齢化で再び幻となりかねない状況に陥っている。(山田淳史)

 「今年は連作障害の影響で、本当に出来が悪い。味や香りはいいが、大きさや色も悪いし、そのままでは販売できないゴボウが多い…」。はたごんぼの栽培を手掛ける市内の農事組合法人「くにぎ広場・農産物直売交流施設組合」の岡本進組合長は嘆く。

 栽培地の西畑地区は市街地よりも高台に位置。市内を流れる紀の川を眺望できるのどかな場所にある。はたごんぼは、粘り気のある赤土の畑を利用し、毎年、秋から翌年春にかけて収穫している。

 法人が運営する農産物直売所「くにぎ広場」では、はたごんぼをはじめ、はたごんぼの中をくり抜いてご飯を詰めた「はたごんぼ寿司」や、はたごんぼの炊き込みご飯なども販売しており、観光客らに好評だ。

 市などによると、はたごんぼの栽培は江戸時代にさかのぼる。ただ手間がかかるため、戦後は自家用のみ細々と栽培され、商業的な流通が途絶えたため「幻のゴボウ」とも呼ばれていた。

 地元住民らが本格的に復活を目指し、法人を設立したのが平成25年。県の仲介で農業機械専業メーカー「井関農機」の系列会社「ヰセキ関西」と連携し、ヰセキ関西から効果的な種まきや排水対策などの指導を受け、収穫イベントも開催してきた。

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