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高橋尚子さんインタビュー「選手の思い、ものすごく出る」 富士山女子駅伝、30日号砲

富士山女子駅伝を前に、学生ランナーや大会への期待などを語った高橋尚子さん(富士山女子駅伝事務局提供)
富士山女子駅伝を前に、学生ランナーや大会への期待などを語った高橋尚子さん(富士山女子駅伝事務局提供)

 名城大が2連覇を果たすか。それとも他のチームが待ったを掛けるか-。7回目となる富士山女子駅伝(富士山本宮浅間大社前発~富士総合運動公園競技場着、7区間43・4キロ=産経新聞社など後援)が30日、号砲を迎える。出場するのは全日本大学選抜、静岡県学生選抜を含めた24チーム。大学女子駅伝の裾野の広がりを受け、単独の大学チームが昨年の20から22に増えた。テレビ解説者の立場で長年、富士山女子駅伝を見守ってきた2000年シドニー五輪女子マラソン金メダリストの高橋尚子さんに学生ランナーや大会への期待を聞いた。

 --富士山女子駅伝にどんな印象を持っていますか

 「今や年末の風物詩になっているのではないかと思います。富士山女子駅伝から始まって、1月1日のニューイヤー駅伝(全日本実業団対抗駅伝)、2~3日の箱根駅伝と多くの方々が年末年始の駅伝を楽しみにしてくれています。選手にとっては、その年最後の力を出し切る大会ですよね。最上級生とたすきをつなぐ最後の機会にもなるので、選手の思いがものすごく出る大会だと思います」

 「7区間あるので選手層の厚さやチームの地力が試されます。最後の上りも含めて適材適所で区間配置し、選手の個性を生かすことができる。そういった意味で選手1人1人の胸に響くレースになっているのではないでしょうか。富士山に向かっていくんだから簡単な訳は絶対にないんです。でも、目指すところがブレない。みんなまだ若い大学生ですけど、その先にしっかり『日本一』という目標を見据えられる最高のシチュエーションではないかなと思いますね。日本一、夢に向かって突き進む。そんな大会ですね」

 --選手たちをどう見ていますか

 「高校時代は無名でも大学駅伝で力をつけて羽ばたいていく選手はたくさんいます。1人だと力が出ないものが、たすきを渡して、みんなの思いをつないでいくからこそ飛躍して開花していく。その必死に走る姿は、見ている側にも『私たちにもこんな時代があったな』と改めて思い出させてくれます。そして、笑顔あり、涙ありというのが選手たちをすごく成長させていますよね。うまくいったことだけが経験ではなく、悔しさがあって、卒業後に飛躍して日本代表になる選手もいますから」

 --沿道の応援も多いです

 「すごいですよ! この駅伝を歓迎して、楽しみにしていただいているのが本当に伝わります。最後の上りは応援の波が選手の背中をものすごく押してくれています。私は中継車に乗っているので、その声が非常に近く聞こえるんです。選手の呼吸音が消されるくらいの大きな声援。選手たちが羨(うらや)ましいですし、本当に幸せだなと思いますね」

 --高橋さんはどんな大学時代を過ごしていましたか

 「駅伝を中心に1年間が回っているぐらい、個人よりも駅伝での結果を求めいていたかな、と。学生の駅伝に懸ける思いは今も昔も変わりません。走ることの楽しさが根付いたのも大学時代かな。その思いを現役時代の最後まで貫き通せたので、(社会人になって)小出義雄監督の(豊富な)練習量にも耐えられたのかなと思いますね」

 --昨年来、若い選手の鉄剤注射の問題が取り上げられています

 「日頃から自分の体と向き合う大切さを知ってもらいたいと思いますね。特に若い時に鉄剤に頼ってしまう怖さ、体が成長する段階における負の影響は計り知れません。長い目で見て、“強さ”を作っていく重要性を知ってもらいたい。体づくり、食事、休養などのバランスを考えていくことが飛躍の一歩になります。私は今もレバー、ひじき、納豆をなるべく毎日、朝夕に取るようにしていますよ」

 「体の小さな変化を自分で感じ取ることがけがを防ぐ能力や、スパートを仕掛けるきっかけを察知する力につながったり、頭と体を結ぶ運動神経につながったり、すべてに役立つと思うんです。特に大学時代は勉強しながら人間力を鍛えていく時期でもあるので、周囲が応援したくなる人間力も向上させてもらいたいなと思いますね」

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