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新書の「歴史講義」本がヒット 背景に研究の細分化

「歴史講義」シリーズの棚を作る書店も=東京都千代田区の三省堂書店神保町本店
「歴史講義」シリーズの棚を作る書店も=東京都千代田区の三省堂書店神保町本店

 新書の歴史ジャンルに新たなトレンドが生じている。あるテーマについて、複数の研究者が分担して執筆する「歴史講義」がヒットを重ね、複数の出版社から刊行されているのだ。背景には、どんな事情があるのだろうか。(文化部 磨井慎吾)

 中公新書は8月末、山内昌之・東大名誉教授と細谷雄一・慶応大教授を編著者とした『日本近現代史講義』を刊行。2カ月あまりで4刷4万4000部を数えるヒットとなった。

 同書は明治維新から現代までの約150年間を対象に、瀧井一博・国際日本文化研究センター教授や奈良岡聰智(そうち)・京都大教授ら著名研究者14人が、日清・日露戦争から2度の世界大戦、戦後の中韓との関係など、近現代史の重要トピックを論じる。

新しい研究反映も

 同書のベースになったのは、執筆者らが平成27~30年にかけて自民党本部に置かれた「歴史を学び未来を考える本部」で行った政治家向けの講義。そのため定説を更新する鋭い内容を多々含みつつも、一般読者を意識した平易な語り口になっているのが特徴だ。

 講義の人選は、編著者2人がこれはと見込んだ研究者をまず選び、そこから具体的なテーマ設定へと進んでいったという。日本史学だけでなく、国際政治学や外国地域研究など、学際的な視点も多く盛り込まれている。「日本史の中に固まるのではなく、世界史に開かれたものにしたいという思いが強かった。入門書のつもりではあるが、新しい研究の反映など、ある程度、前提知識が必要な部分もあり、専門性とのバランスには気を配った」(担当編集者)

シリーズ総数12点

 同書が刊行にあたって意識したのが、ちくま新書の「歴史講義」シリーズだ。平成27年に発刊された第1弾の『昭和史講義』を皮切りに、昭和史に関する続編4作をはじめ異なる時代を対象にした『古代史講義』『明治史講義』『中世史講義』『平成史講義』『考古学講義』など派生シリーズが続々と誕生。現在総数12点、累計部数は約18万2000部の一大シリーズに発展した。ほとんどが重版するなどセールス面でも順調で、今後もハイペースの刊行が続くという。

 共通するのは、実績の確かな第一線の研究者が専門ごとに分担し、最新研究を踏まえて執筆していく堅実なスタイル。『昭和史講義』の場合、昭和初期の外交関係をめぐる「ワシントン条約体制と幣原外交」から、戦後の占領政策の背景を扱う「日本占領」まで、15のトピックを15人が執筆している。

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