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【深層リポート】駿河湾だけのサクラエビが大不漁 加工業者4割が廃業検討の衝撃

船から降ろされる水揚げされたサクラエビ=10月23日、焼津市飯淵の大井川港(石原颯撮影)
船から降ろされる水揚げされたサクラエビ=10月23日、焼津市飯淵の大井川港(石原颯撮影)

 日本一深い駿河湾の深海に生息するサクラエビが記録的な不漁に見舞われている。漁を統括する静岡県桜えび漁業組合は資源保護の観点から厳しい自主規制を敷いて操業。先月23日に解禁された秋漁でも春漁に続き水揚げ量は少なく価格の高騰が続き、地元の仲買人や飲食店は苦境に立たされている。自主規制を導入して1年。安定供給に向けた資源回復の兆しは見えてきたのか-。(石原颯)

 10月23日に行われた2年ぶりの秋漁。夕方に出漁した漁船が夜になると続々と帰ってきた。ただ、陸に揚げられたサクラエビはわずか。例年を大きく下回る2・5トンにとどまった。手応えを聞かれたある漁業者は「量が少ない。とれるときはもっととれる」と足早に立ち去った。翌日早朝に行われた競りの最高値は1杯(15キロ)12万4000円(税抜き)。加工業者らからは「うちは札を入れなかったよ」という冷ややかな声も聞こえた。初漁から2週間余りが経過するも水揚げ量は一向に向上せず、過去10年の秋漁の取引額が1杯平均2万~5万円台で推移してきたのに比べ、同8~9万円台で推移している。

 サクラエビは全国で駿河湾のみで水揚げされ、県が指定する120隻のみが漁を行う。その漁船は全て県桜えび漁業組合に所属。資源を一括で管理し、収入を均等に配分する「総プール制」と呼ばれる仕組みで操業されている。つまり、資源を回復させるも、枯渇させるも組合が手綱を握っているということだ。

 昨年の春漁で漁獲量が312トンと例年の半分にも満たなかったことを受け、組合は昨年の秋漁から自主規制を設け、今春以降も漁期の特性に合わせた規制を継続している。水揚げが少ないのは根源的に資源不足である上、一部海域を事実上の禁漁区とするなど、厳しい規制を課し、満足に漁ができていないという背景がある。

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