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ポケモン「ヤドン」が香川で大活躍

ヤドンの揚げが入ったうどんのイメージ(C)2019 Pokemon.  (C)1995-2019 Nintendo / Creatures Inc. / GAME FREAK inc.
ヤドンの揚げが入ったうどんのイメージ(C)2019 Pokemon.  (C)1995-2019 Nintendo / Creatures Inc. / GAME FREAK inc.
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 香川県がポケットモンスターのキャラクター「ヤドン」のパラダイスとなっている。ゲームやライセンス事業などを手がけるポケモン(東京)と同県が昨年、観光や県産品の振興に向けた協定を締結。「うどん」と語感が似ているヤドンを「うどん県PR団」に起用したためだ。県内にはヤドンがデザインされたマンホールのふたが設置され、10月からは、ヤドンのイラスト入りの揚げがトッピングされたさぬきうどんも味わえる。ポケモンファンは「香川にGO」だ。

16市町にヤドンのマンホール

 9月20日午後、高松市の商店街で関係者が道路の覆いを外し、新しいマンホールふたをお披露目した。ふたの図柄は、橋を背に寝そべるヤドン。市職員は「橋は国の特別名勝・栗林公園(同市)にある偃月橋(えんげつきょう)を思わせる」と話した。

 ふたの設置を祝い、ヤドンも登場。商店街には、ヤドンをかたどった手製の帽子をかぶったり、ぬいぐるみを手にしたりしたファンらが集まった。北海道千歳市のパート従業員、太田しほりさん(29)は「ヤドンのぼーっとしているところが好き。旅行の予定とふたの設置が重なり、うれしい」と喜んだ。

マンホールふたの設置に合わせて登場したヤドン=9月20日、高松市
マンホールふたの設置に合わせて登場したヤドン=9月20日、高松市
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 マンホールふたは、県内全17市町のうち宇多津町を除く16市町に1枚ずつ、同社が寄贈。観光スポットや駅前に設置された。すべて図柄が違い、メタモンやピッピなどのキャラクターがあしらわれたふたもある。ポケモンの世界をイメージして制作されたそうだが、一部のデザインは丸亀城や丸亀うちわ、瀬戸大橋、うどんといった香川にゆかりのある物がモチーフになっているようにも見える。

極秘飼育のヤドン800匹逃げ出す?

 県と同社との協力関係は平成27年春にさかのぼる。この年のエープリルフール企画として、瀬戸内海の無人島で極秘に飼育していたヤドン800匹が逃げ出した-という内容の「うどん県新聞 号外」を県観光サイトで公開。目撃情報を募るなどし、反響を呼んだ。

 昨年4月には、「うどん県」から「ヤドン県」への改名をぶち上げ、ヤドンと県産品のコラボレーションを発表した。改名はジョークだが、商品化は真実。「ヤドンでどれだけ人を呼び込めるか未知数」(担当者)だったが、和三盆やさぬきうどんなどのコラボ商品をイベントで販売すると、売り切れが相次いだ。

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