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【スポーツ異聞】29歳・錦織圭「未来を変える」と記した五輪への思い

東京五輪の「復興のモニュメント」プロジェクト発表会見に出席した錦織=17日、東京都港区(桐山弘太撮影)
東京五輪の「復興のモニュメント」プロジェクト発表会見に出席した錦織=17日、東京都港区(桐山弘太撮影)

 テニスの四大大会ウィンブルドン選手権で8強入りした錦織圭(日清食品)が7月、一時帰国した。つかの間の休息の中、報道陣の前に姿を現したのは、17日に東京都内で行われた2020年東京五輪の「復興モニュメント」プロジェクト発表会見。「良いメダルを取れるように頑張りたい」と口にした日本のエースは「復興」を掲げる東京五輪に特別な思いを抱いている。

高い壁

 気づけばベテランの29歳。技術の進化は、世界トップ10を維持し続けている結果こそが証明している。7月6日のウィンブルドン選手権3回戦では世界ランキング71位のスティーブ・ジョンソン(米国)に快勝し、ツアー本戦通算400勝を達成した。

 一方で、なかなか超えられない“壁”があることも確か。「ビッグ3」と呼ばれるノバク・ジョコビッチ(セルビア)、ラファエル・ナダル(スペイン)、そして37歳ロジャー・フェデラー(スイス)の存在だ。

 フェデラーと対戦したウィンブルドン準々決勝では、第1セットを奪って以降、反撃に遭い、完全に動きを止められてしまった。それでも「フェデラーとここでやれてよかった。負けはしたけど、強いフェデラーとやれたのはいい経験になった」とすがすがしく答えたのは、偉大な選手に挑み続ける自身の可能性を信じているからだろう。

 元プロテニス選手の遠藤愛氏(自己最高ランキング26位)は「フェデラーと対戦したことで、自分のピークをどこへ持っていくのかというのを確認でき、今後さらに柔軟にやっていけるのではないか」と分析する。

復興へ

 2011年3月11日、錦織は、ツアー参戦で米国にいた。震災発生のニュースが届くと、すぐに海外のライバルや仲間から「大丈夫か」とメッセージが寄せられたという。遠く離れた母国の被災者に胸を痛め、支援のための行動は早かった。

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