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【クローズアップ科学】ブラックホール撮影 次は「ジェット」の仕組み解明へ

撮影した巨大ブラックホール
撮影した巨大ブラックホール

 1世紀前に存在が予言されながら、誰も見たことがなかったブラックホールの撮影に、国立天文台などの国際チームがついに成功した。捉えた漆黒の穴は、物理学の基本理論を証明する歴史的な発見となった。

一般相対性理論を証明

 ブラックホールは非常に強い重力によって、周囲にある光などあらゆる物をのみ込んでしまう天体。アインシュタインによる1916年の一般相対性理論によって、ほぼ同時期に存在が予想されていた。チームは世界6カ所の電波望遠鏡を連携させて解像度を高め、M87銀河の中心にある巨大ブラックホールを捉えた。

 チームの永井洋・国立天文台特任准教授(電波天文学)は「一般相対性理論の究極の予言といえるブラックホールが、予想通りの形で姿を見せた。重力が強い空間で理論の正しさを示した」と意義を説明する。

 ブラックホールは質量が大きいほどサイズが大きい。また、穴のように見える円形の影は距離が近いほど見かけ上、大きくなり観測しやすい。そこでチームは、地球から特に大きく見える今回のブラックホールと、天の川銀河の中心にあるブラックホール「いて座Aスター」の2つを対象に観測してきた。

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