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【「鬼筆」越後屋のトラ漫遊記】1985年の再現か…OB大予言の根拠に納得

2019年開幕戦を見事サヨナラ勝ちで飾った阪神。中央は矢野燿大監督=京セラドーム大阪(門井聡撮影)
2019年開幕戦を見事サヨナラ勝ちで飾った阪神。中央は矢野燿大監督=京セラドーム大阪(門井聡撮影)
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 恐ろしい!? いや虎党が随喜の涙を流して喜ぶ大予言は果たして当たるでしょうか。矢野阪神は29日の開幕・ヤクルト戦(京セラD大阪)を延長十一回、2-1で劇的サヨナラ勝利。幸先の良いスタートを切りましたが、なんとネット裏では1985(昭和60)年の21年ぶりのリーグ制覇、球団創設初の日本一をよく知る球団OBの一人が「今年の矢野阪神は昭和60年のチームによく似ている」と語り、大躍進を予言したのです。どこがどう似ている? 単なる浮かれた話と一笑にふすならそれも結構ですが、まあちょっと聞いてください、その根拠を-。

 ■サヨナラ…感情を抑えきれない矢野監督

 矢野燿大(あきひろ)監督(50)が就任して迎えた初の開幕戦は最高の結果となりました。延長十一回裏、先頭打者として代打で登場した鳥谷が右越えの三塁打を放ち、1死後、ルーキー近本の打席で相手投手・石山の初球がワンバウンドの暴投。三塁走者が小躍りしてホームにかえり、チームは4年ぶり2度目の開幕サヨナラ勝利を飾ったのです。

 「ちょっと騒々しい勝ち方でしたけど何でもいいです。本当に手に汗を握りながら、緊張しながら見ていました。本当に投手陣がまずよく頑張ってくれた。リュウ(梅野)も(一回の)タッチプレーも、リードもすごくさえていた。バッテリーがすごく頑張ってくれた」と試合後の矢野監督も感情を抑えきれない表情で語っていました。

 最高のスタートを切った矢野阪神ですが、まだシーズンはこれからですね。山あり谷ありの厳しい戦いが待っています。一喜一憂はあまりしていられないのですが、そうした状況下である阪神の球団OBは「今年の阪神はいけると思う」と大躍進を予言したのです。その気になる理由とは-。

 ■周囲の低評価…でも、あの年に似ている!

 「今年の阪神は何から何まであの年の阪神とよく似ているんだ。周囲の評価は低かったけれども意外とやると思うぞ。優勝する可能性だって大いにあると思っている」

 阪神OBたちの戦前の評価はあまり芳しいものではありませんでした。いつもなら開幕前の順位予想で関西の野球評論家の1位予想には「阪神」が並ぶのですが、今季はオープン戦も5勝11敗1分けの11位だったこともあってよくて3位。Bクラス予想が大半でした。

 矢野監督は周囲の低評価にも「おもろいやん。自分も(評論家時代には)開幕に予想をしていたけど当たらへんやん」と気にしていないそぶりでしたね。そんな中で「今年は必ずやる」と話した阪神OBの“根拠”こそが「ものすごくあの年と似ている」というものなのです。

 あの年!? そうあの年とは1985(昭和60)年、チームが21年ぶりのリーグ優勝、球団創設初の日本一に輝いた「あの年」だったのです。当時の状況を熟知しているOBは「今のチーム内の雰囲気や戦力事情はそっくりだ」と言い切るのでした。

 何がそんなに似ているのか。まずはチーム内の空気だと指摘します。

 「昭和60年も前年の59年までの監督らの指導体制が厳しく選手を締め付けて、チーム内に閉塞(へいそく)感が漂っていた。それが吉田さんに代わって、自由な雰囲気に変わった。選手が伸び伸びとプレーするようになって、一気に優勝に走った。今年も金本前体制下で厳しく締め付けられていた選手たちが伸び伸びとプレーできる環境に変わった。あの時のチームの雰囲気と今年はすごく似ている」

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