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【石野伸子の読み直し浪花女】黒岩重吾どん底からの凝視(3)満州ミステリー、鬱屈の叫び…帝塚山お嬢さまが昇華

昭和35年5月、堺の教会で結婚式を挙げた黒岩重吾・秀子夫婦
昭和35年5月、堺の教会で結婚式を挙げた黒岩重吾・秀子夫婦

 黒岩重吾が初めて書いた小説は、外地の野戦病院での体験をもとに描いた「北満病棟記」だ。戦局の悪化とともに内地送還がとりやめとなり異国のベッドに取り残された患者たちが、ぎりぎりの生の営みを続ける。昭和24(1949)年、「週刊朝日」が募集した記録文学に応募したもので、むきだしの感情を凝視する作家の描写は目をそむけたくなるほどドギツイ。

 昭和19年3月同志社大学在学中に学徒出陣で旧満州(中国東北部)に送られ、もともと体が弱く現地で肺結核と診断され入院した。しかしその後、ソ連国境警備部隊に転属。昭和20年8月にソ連軍が攻め込んできたときには関東軍に取り残され、国境から貨車を乗り継ぎ南下する命からがらの逃避行を経験した。そのときの苦い体験が下敷きになっている。

 佳作になり活字にもなったが、それから作家デビューするまで約10年の歳月が流れた。その黒岩重吾が世に出るきっかけになった作品は長編「休日の断崖」。建築会社の営業部長が和歌山で変死体となって発見され、その死をめぐって、男女の愛憎や企業買収をめぐる陰謀が渦巻く社会派ミステリーだ。運命を呪うようにひたすら暗い場面が続く「北満病棟記」とはまるで違う世界だ。

 なぜミステリーだったのか。受賞後、「私とミステリー」という文章に書いている。当時、松本清張の登場で社会派ミステリーの隆盛期だった。確かにブームにのったきらいもあるが、本来自分の作品はミステリー向きなのだと解いている。

 「私は『北満病棟記』以来、常に人間の底にどす黒くよどみ、表面にはなかなか現われ難い、人間の翳(かげ)の部分を追究する作品を書いて来た。だから、私の小説に対するアイデアは、初めから人間の隠された部分を追究するミステリー的要素が入っていたように思う」

 「休日の断崖」には戦後の黒岩の体験がさまざまに生きている。和歌山で変死体となって発見された営業部長は死後、企業買収にからむ背任行為が取り沙汰され覚悟の自殺と受け止められが、年下の友人である業界紙社長は納得がいかない。独自に犯人捜しに乗り出すのだが、その企業買収にかかわる株式売却の内実はかつての証券会社での知識、業界紙は水道関連の新聞社に勤めたときの経験、夜の町の描写にはナイトクラブに勤めていた時代の見聞が存分に生かされた。

 そこに人間の陰の部分をとことん追究する黒岩の人間観察が光る。

 「読み返すと作者である私が苦笑するほど、当時の鬱屈した精神の叫び、なまの叫びが書き込まれている」と黒岩重吾はあとがきに書いている。

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