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紫電改と原爆投下機 接収された日本陸海軍戦闘機のいま

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紫電改と原爆投下機 接収された日本陸海軍戦闘機のいま

 【いまも飛ぶ大戦機】 支那事変から太平洋戦争に至る大東亜戦争の約8年間に生産された日本陸海軍機の総数は、実に8万機近い。平均すると年間1万機に迫るわけだから、当時の日本の国力を考えると、いかに膨大な機数かがわるだろう。だが、その大多数は戦闘で失われ、日本本土と外地に残ったわずか一割ほどの残存機も、敗戦後に連合国の手で廃棄処分された。とはいえ連合国は、性能試験・研究資料とするため、多種多様な日本陸海軍機を接収して、本国に持ち帰っている。さらに戦勝記念品やゲート・ガーディアン(基地内展示機)、有力企業へ贈呈するなどの目的もあり、決して少なくない数の日本陸海軍機が、海を渡ったのである。(文・写真/藤森篤)

1944年6月、サイパン島第一飛行場で米海兵隊に捕獲された直後の零戦52型【61-120】。米空母に搭載して米本土に運ばれ、性能試験のため運用された(Photo:Planes of Fame Photo Collection) 1944年6月、サイパン島第一飛行場で米海兵隊に捕獲された直後の零戦52型【61-120】。米空母に搭載して米本土に運ばれ、性能試験のため運用された(Photo:Planes of Fame Photo Collection)

 いまも現存する接収日本陸海軍機の中で、ただ1機だけ動態保存されているのが、米プレーンズ・オブ・フェイム航空博物館所有の零戦52型だ。昭和19年6月、サイパン島で米軍に捕獲・接収された本機は、米本土で試験飛行を実施。戦後になって民間へ放出され、同博物館が取得して復元作業を施した。そしてオリジナルの栄発動機で飛行する唯一無二の零戦として、三度の“里帰り”を果たし、日本でも広く知られるところとなったのである。

当時の栄発動機で飛行する唯一無二の零戦52型。所有するプレーンズ・オブ・フェイム航空博物館は、本機を大切に扱っているため、良好な状態を維持している(Photo:Atsushi 当時の栄発動機で飛行する唯一無二の零戦52型。所有するプレーンズ・オブ・フェイム航空博物館は、本機を大切に扱っているため、良好な状態を維持している(Photo:Atsushi "Fred" Fujimori)

 零戦に次いで知名度が高い紫電21型、通称“紫電改”は、米国に3機が静態保存されている。しかも米国立航空宇宙博物館所蔵機では広島へ原爆を投下したB-29“エノラゲイ”の翼下に、米国立空軍博物館所蔵機では長崎に原爆を投下したB-29“ボックスカー”と並んで展示されているのだ。

米国立航空宇宙博物館ウドバーハージィ施設(バージニア州)に展示されている紫電21甲型。後方の巨大な機体は、広島に原爆を投下したB-29“エノラゲイ”だ(Photo:Atsushi 米国立航空宇宙博物館ウドバーハージィ施設(バージニア州)に展示されている紫電21甲型。後方の巨大な機体は、広島に原爆を投下したB-29“エノラゲイ”だ(Photo:Atsushi "Fred" Fujimori)

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