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【スポーツ異聞】浪花節か深謀遠慮か…B1川崎の新オーナーDeNA、“東芝色”強いチーム名を変えない理由

B1川崎の新ロゴマークが入ったボールを手にする新運営会社の元沢伸夫社長(右)と北卓也監督。チーム名は変更しなかった=4日、川崎市中原区(奥村信哉撮影)
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 バスケットボール男子Bリーグ1部(B1)の強豪、川崎の運営権が7月1日付で東芝からIT大手のDeNAに移った。同4日には新運営会社が「事業戦略発表会」を川崎市内で開き、新たなチームロゴなどを発表したが、意外にも「川崎ブレイブサンダース」のチーム名は変えず、えんじ色のチームカラーも継承。当初は変更を計画していたDeNA側を翻意させたのは、変化を不安がるファンの声だった。

 新運営会社の社長に就任したのは、プロ野球・横浜DeNAベイスターズの事業本部長も務めた元沢伸夫氏(41)。人気も成績も低迷していた球団の観客動員数を大きく伸ばし、昨季は19年ぶりの日本シリーズ出場につなげた功労者でもある。会見では球団運営のノウハウをバスケットに持ち込む姿勢を示し、年間動員数30万人や5年以内をめどとした1万~1万5千人規模のアリーナ新設といった大胆な目標も掲げた。

 一方でチーム名については変更しないと発表。チームカラーも商品展開を見据えてやや明るくしたとはいえ、えんじ色を踏襲した。「ブレイブサンダース」は東芝バスケット部時代の2001年に採用された名称で、勇猛果敢を意味する「ブレイブ」は東芝野球部、ラグビー部のチーム名にも入っている。オーナー変更で新味を打ち出すのなら、“東芝色”の強い名称や従来のチームカラーとは決別した方が近道のように映る。

 実際、元沢社長も「チーム名は変えるつもりだった」と認める。社内では「ベイサンダース」などが候補として挙がっていたようだ。チームカラーについても、プロ野球DeNAと同じ青の採用こそ「あれは港町・横浜をイメージしているから」と検討していなかったが、「変えるつもりだったし、変えるならこのタイミングしかないと思っていた」という。

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