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【プロジェクト最前線】トイレの「汚れ」と「水アカ」同時に付着防止 LIXIL「アクアセラミック」

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【プロジェクト最前線】
トイレの「汚れ」と「水アカ」同時に付着防止 LIXIL「アクアセラミック」

トイレの最大の悩みである「汚れ」と「水アカ」を同時に防ぐことができるアクアセラミックを使ったトイレ トイレの最大の悩みである「汚れ」と「水アカ」を同時に防ぐことができるアクアセラミックを使ったトイレ

 「キレイが100年続く」がキャッチフレーズのLIXILの衛生陶器「アクアセラミック」。トイレの最大の悩みである「汚物」と「水アカ」の付着を同時に防ぐことができるのが売りだ。平成28年4月に主要トイレシリーズ「SATIS(サティス)」に採用し、海外展開も開始。発売以来、同社のトイレの売上高を約10%かさ上げする立役者になっている。

 「おー、すごい」-。便器内の色を付けた油がみるみる洗い流される様子にどよめきが起きた。

 製品化前の完成品を他部署の社員にお披露目する社内展示会。アクアセラミックを開発したマテリアルサイエンス研究所の奥村承士研究員は、便器に対して“目が肥えた”社員らの反応に「これまでの苦労が一気に報われた瞬間だった」と振り返る。

 トイレの汚れの解決に向けたプロジェクトチームの発足はINAX時代の9年。翌年には汚れの原因が、過剰な掃除による陶器の「キズ」、ヌメリのもととなる「細菌の繁殖」、そして陶器表面に付着する「汚物」と「水アカ」の4つに大別できることを突き止めた。特に根本原因の水アカについては地道な研究を積み重ねた。

 そもそもトイレに衛生陶器が使われているのは表面が水になじみやすく、付着した汚物の下に洗浄水が入り込み、汚れを洗い流せるためだ。しかし水になじみやすい性質は、逆に水アカを生み出す原因にもなっていた。

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