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【スポーツ異聞】日本の名馬が世界を席巻 ディープ産駒が英国クラシックを制す

16歳となったディープインパクト。産駒が日本だけでなく、海外の有力レースでも勝利を収めている=2018年1月、北海道安平町(高橋茂夫撮影)
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 国内の競馬で活躍した名馬が種牡馬となり、国内外の大レースを席巻している。

 現役時代にクラシック3冠など10のGIタイトルを獲得したディープインパクト(16歳)産駒のサクソンウォリアー(牡3歳)が5月5日、競馬の本場、英国の皐月賞に相当する2000ギニー(GI、2000メートル芝)を制し、世界を驚かせたかと思いきや、フランスでは同じディープ産駒のスタディーオブマン(牡3歳)がフランスダービーの前哨戦と位置づけれられているグレフュール賞(GII、2100メートル)を勝った。

 日本国内では昨年まで6年連続でリーディングサイヤーに輝き、産駒が数々の重賞レースを獲得しているディープインパクトは欧州で産駒が着実に成績を残し評価を高めている。

 サクソンウォリアーは世界的生産者グループの「クールモア」が母メイビーを日本に送り、ディープインパクトを種付けしてノーザンファームで生まれた。その後、アイルランドで調教され4戦4勝。1809年創設の伝統レース、2000ギニーに勝ったことで、6月2日、英国のエプソムで開催されるダービー(GI、約2410メートル芝)では1番人気に推される可能性が高く、そこでも勝てば、種牡馬としての価値は高まるはずだ。

 ディープといえば、2006年、世界最高峰のレース、凱旋門賞に挑戦、断然の1番人気に推されたが、結果は3着入線(後に失格)に終わった。その悔しさを産駒が晴らすことができるか。

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