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【スポーツ異聞】想定外? 皐月賞で証明 種牡馬オルフェーヴルの実力

2018年の皐月賞を勝ったエポカドーロ(7番)。オルフェーヴル産駒が見直されるきっかけになりそうだ(塩浦孝明撮影)
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 競馬のクラシックレース、皐月賞(4月15日、中山)は、7番人気の伏兵・エポカドーロが後続に2馬身をつけて圧勝した。これで、競馬の祭典・日本ダービー(東京優駿、5月27日、東京、2400メートル)で堂々の主役に躍り出たわけだが、俄然、注目されているのが、種牡馬のオルフェーヴルだ。

 ご承知の方も多いだろうが、念のため、おさらいしてみると、オルフェーヴルは、2011年のクラシック三冠馬(史上7頭目)。他にも12年の宝塚記念、11、13年の有馬記念のGIレースを制した。国内だけでなく、世界最高峰のレース・凱旋門賞で12、13年と2年連続で2着になった。“最も世界の頂点に近づいた日本馬”である。

 13年の有馬を最後に現役引退し、種牡馬に。当初は産駒が期待されたが、昨年7月、クリノクーニングが新馬戦でレコードデビューを飾るものの、その後はパッとした成績を残せていなかった。他の種牡馬と比べ、勝ち上がる率が低く、種付け料も当初は600万円だったが、最近では100万円下がったとされる。

 そんな中、彗星のごとく、登場したのがエポカドーロである。オルフェの初年度産駒だが、注目された存在ではなかった。デビューは昨年10月の新馬戦(京都、1800メートル)だったが、3着。3カ月間、放牧に出され、今年1月の未勝利戦(京都、1600メートル)で逃げ切り、初勝利をマークした。2月のあすなろ賞(500万下、小倉、2000メートル)でも勝ち、3月のフジテレビ賞スプリングステークス(GII、中山、1800メートル)で2着に入り、皐月賞の優先出走権を得た。

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