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【スポーツ異聞】後味の悪さが残った山中慎介-ネリ戦 フェアが前提のはず

WBCバンタム級タイトルマッチで山中(右)は 体重オーバーのネリのパンチに沈んだ(大橋純人撮影)
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 なぜ戦わねばならないのか? 不公平な体重で。テレビ桟敷で飛び跳ねるメキシコ選手を眺めながら、むなしい気持ちになったファンも多かったのではないか。(※3月10日の記事を再掲載しています)

 3月1日、東京・両国国技館で開催された世界ボクシング評議会(WBC)バンタム級タイトルマッチ。山中慎介(35、帝拳)がルイス・ネリ(23、メキシコ)に2回TKOで敗れた。

 前日の2月28日に行われた計量で、ネリは53.5キロの体重制限を実に2.3キロもオーバーする55.8キロだった。何と2階級上に相当する重さで、周囲をあきれさせた。それから2時間の猶予が与えられたが、再計量でも54.8キロでクリアできなかった。

 53.3キロで一発クリアした山中が、ネリをにらみつけ、「ふざけるな」と口走ったのも、むべなるかなだった。

 試合は、山中が勝てば王座に復帰し、引き分けか負けの場合は王座が空位-という条件で行われたが、圧倒的な体重差はいかんともしがたい。1回に最初のダウンを喫した山中は2回にも3度崩れ落ち、レフェリーが試合を止めた。勝っても、王座に復帰をしないというのに、ネリは歓喜の雄たけびを上げた。

 体重で余裕のあるネリと厳しい減量をこなした山中とのタイトルマッチは、明らかに不公平。もともと無理がある試合だった。WBCの対応も素早かった。大幅超過を「受け入れがたい」としてネリの事情聴取を行うことを明らかにするとともに、ネリに無期限資格停止処分を科した。

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